In einer schmutzigen Wohnung in Mbare, Simbabwes ältester Gemeinde in der Hauptstadt Harare, proben ungefähr 10 junge Musiker nervös ihre lyrischen Gesänge, während sie darauf warten, in die Aufnahmekabine gerufen zu werden.

Viele berühmte Musiker in Simbabwe wurden aus dieser alten Wohnung geboren. Für diejenigen, die jetzt hier sind, ist dies ihre einzige Chance oder zumindest eine Zukunft in der Musik.

Einer nach dem anderen singen sie unter dem wachsamen Auge von Arnold Kamudyariwa, einem beliebten Dancehall-Produzenten namens DJ Fantan, der die Sänger oft davon abhält, falsch zu singen.

In einem Meer von Armut, Drogen, Arbeitslosigkeit und Kriminalität hat Fantans ChillSpot Records jungen Menschen eine Stimme gegeben, die sich danach sehnen, Geschichten über ihre täglichen Kämpfe zu erzählen. Es ist Mittwoch um 13 Uhr, und die Klänge von Zimdancehall hallten aus seinem Studio in Matapi, Mbare, wider.

Musik ist für Simbabwer eine große Trostquelle, und Zimdancehall, eine lokale Adaption der jamaikanischen Dancehall, entstand aus der Nachfrage nach Musik, die mit den täglichen Kämpfen in Resonanz steht. Die ansteckenden Texte – oft eine Klage über die Herausforderungen, Verluste und sozialen Missstände des Lebens, wie das zunehmende Drogenproblem – sind zum Soundtrack für Simbabwer geworden.

Grafik der beliebten Zimdancehall-Künstler in Mbare, Simbabwe
Ein Wandbild populärer Zimdancehall-Künstler in Mbare, Simbabwe. Foto: Grace Chingono

Anstatt in jamaikanischen Patois zu singen, verwenden lokale Musiker hauptsächlich Shona, und kürzlich sind auch einige Ndebele-Sänger aufgetaucht. Zimdancehall ist ein Produkt von Hinterhofstudios und eines der am schnellsten wachsenden Genres des Landes.

„Ich denke, der Grund, warum Leute unser Genre mögen, ist, dass es mit ihren täglichen Kämpfen in Resonanz steht. Wenn das Ghetto glücklich ist, werden Sie uns darüber singen hören, aber wenn die Leute Probleme haben, passen wir unsere Botschaft an “, sagt Fantan.

Fantan, der zusammen mit seinen beiden Freunden Levelz und Ribbe Plattenspieler gegen das Studio eintauschte, hat eine neue Leidenschaft für die Erziehung von Simbabwes Sängern gefunden. Aus seinem winzigen Studio kreiert der junge Produzent Stars und Hits.

DJ Fantan und Ras Caleb bei Chillspot Records in Mbare, Simbabwe
DJ Fantan und Ras Caleb bei Chillspot Records in Mbare, Simbabwe, wo neue Zimdancehall-Stars entstehen. Foto: Grace Chingono

„Wir haben als DJs angefangen, wir haben nur auf Partys gespielt, aber eines Tages haben wir festgestellt, dass es notwendig ist, Musik zu machen. Unser erstes Studio war in meinem Schlafzimmer. Viele Künstler haben dort vor fast sechs Jahren ihre Hits gemacht “, sagt er.

Während sich die jungen Musiker abwechseln, um ihre besten Gesänge aufzunehmen, schaut ein anderer versierter Musiker, Caleb Tareka, im Volksmund als Ras Caleb bekannt, zu.

„Musik hat mein Leben verändert; Ich würde niemals dort sein, wo ich heute bin. Jetzt kann ich mich aus dem Erlös der Musik um meine Familie kümmern, aber es hat Jahre der Entschlossenheit gedauert “, sagt Caleb.

„Zimdancehall hat viele Jugendliche von der Straße geholt. Es hat Arbeitsplätze für einige geschaffen, die entschlossen sind. Ich denke, dieses Studio hat sehr gute Arbeit geleistet, um Talente zu fördern und das Leben zu verändern. “

Inmitten wirtschaftlicher Schwierigkeiten, die durch Covid-19 verschlimmert wurden, haben junge Leute in den Townships Trost in der Musik gefunden. Hunderte von Heimstudios sind in ganz Harare entstanden, als Musiker über Nacht arbeiteten, was durch Erfolgsgeschichten aus den Townships gefördert wurde. Ohne finanzielle Mittel für den Bau von Studios verwenden sie grundlegende Aufnahmegeräte, um Hits zu erstellen.

Michael Moso, ein junger Hip-Hop-Produzent, der im Studio seines Bruders in Mbare arbeitet, sagt: „Dieses Studio ist sehr nützlich. Für die Ghettojugendlichen ist es besser, ihren Tag hier zu verbringen als auf der Straße. Sie werden kreativ und machen mit ihrer Zeit etwas Nützliches. Deshalb ist es für uns absolut sinnvoll, dieses Studio zu haben. “

Obwohl in Mbare die Tanzhalle dominiert, glaubt Moso, dass sein Genre durchbrechen wird. Der simbabwische Hip-Hop wächst ebenfalls, angetrieben von der Nachfrage nach lokaler Musik.

Michael Moso, Musikproduzent in Mbare, arbeitet mit jungen Hip-Hop-Künstlern in einem Studio in Mbare
Michael Moso, ein Hip-Hop-Produzent, arbeitet mit jungen Künstlern im Studio seines Bruders in Mbare. Foto: Grace Chingono

Während nur wenige dieser Künstler zum Mainstream werden, hat die Covid-Pandemie zu einer Zunahme derjenigen geführt, die ihre Musik online über WhatsApp und YouTube vermarkten.

Dutzende junger Leute besuchen täglich das ChillSpot-Studio, aber die meisten kommen aus benachteiligten Familien und können sich keine Studiozeit leisten.

Eine solche junge Musikerin ist Tanaka Chivese aus Glen View, die ChillSpot Records mehrmals besucht hat, in der Hoffnung, Studiozeit zu bekommen.

„Ich bin immer wieder hierher gekommen, weil ich Musik liebe, bis der Produzent mir eine Gelegenheit gab. Ich habe mein erstes Lied im Jahr 2020 aufgenommen, aber es wurde nie veröffentlicht – ich glaube, ich war nicht bereit. Aber ich arbeite an etwas, das Sie bald hören werden. Ich glaube, ich kann es in dieser Branche schaffen. Was ich brauche, ist eine Gelegenheit zu zeigen, was ich kann “, sagt Chivese.

Außerhalb des Studios zeigen riesige, farbenfrohe Wandbilder die Musiker, die zu Helden geworden sind.

Der Dancehall-Produzent DJ Fantan vor seinem Studio Chillspot Records in Mbare, Simbabwe
Der Dancehall-Produzent DJ Fantan vor seinem Studio Chillspot Records in Mbare. Foto: Grace Chingono

Das Studio produziert Hunderte von Songs, aber nur wenige schaffen es ins Radio.

Der Gitarrist und Musikproduzent Trust Samende sagt: „Musiker geben ihr Bestes, um mit den geringen Ressourcen, die sie haben, etwas zu schaffen, aber unser System bringt uns um, die Radiosender bringen uns um. Das Produkt ist also da, aber unsere DJs priorisieren ausländische Musik vor uns. Ich weiß nicht, warum sie denken, dass alles, was von außen kommt, besser ist. Sie können nie hören, wie unsere Musik draußen gespielt wird. “

„Radio Airplay ist immer noch ein Thema“, sagt Tremier Msipa, ein weiterer Produzent. „Wenn Sie anfangen, kennen Sie die Besonderheiten des Radios nicht. Aber ich stehe zu der Philosophie, dass wenn ich weiterhin gute Musik mache, sie irgendwann wiedergegeben wird. “

Um die Jahrhundertwende verhängte Simbabwe eine 75% lokale Inhaltsrichtlinie lokale Kunst zu unterstützen. Dies brachte mehrere berühmte Künstler im Land hervor. Die simbabwische Musikszene bleibt jedoch von Männern dominiert, und Musikerinnen sehen sich ungleichen Chancen gegenüber.

Der achtzehnjährige Sänger Tanaka Chivese nimmt sein neuestes Lied auf, von dem er hofft, dass es ein Hit wird
Der achtzehnjährige Sänger Tanaka Chivese nimmt sein neuestes Lied auf, von dem er hofft, dass es ein Hit wird. Foto: Grace Chingono

„Es gibt eine Reihe erstaunlicher Künstlerinnen, aber es gibt definitiv viele Hindernisse, die als Frau in der Branche ins Spiel kommen. Der Prozentsatz erfolgreicher Künstlerinnen im Vergleich zu ihren männlichen Kollegen ist ein Hinweis darauf. Es gibt noch viel zu tun “, sagt Gemma Griffiths, eine der besten Musikerinnen Simbabwes.

Bis simbabwische Musik in andere Märkte in Nigeria oder Südafrika vordringt, werden die Produzenten weiterhin im Handumdrehen Musik machen – aber mit Leidenschaft.

„Wir haben bereits eine Reihe von autodidaktischen Produzenten gesehen, die die Herzen internationaler Künstler erobert haben, und das zeugt von der Zukunft“, sagt der Musikkritiker Plot Mhako.