В мрачной квартире в Мбаре, старейшей коммуне Зимбабве в столице Хараре, дюжина молодых музыкантов нервно репетируют свои лирические песни, ожидая вызова в звукозаписывающую будку.

Многие известные музыканты Зимбабве родились из этой старой квартиры. Для тех, кто здесь сейчас, это их единственный шанс прославиться или, по крайней мере, получить будущее в музыке.

Один за другим они начинают петь под присмотром Арнольда Камудьяривы, популярного продюсера танцевального зала, известного как DJ Fantan, который часто останавливает тех, кто будет петь.

В океане бедности, наркотиков, безработицы и преступности компания Fantan’s ChillSpot Records дала голос молодым людям, которые хотят рассказать о своей повседневной борьбе. Сегодня среда, 13:00, и звуки Zimdancehall отзываются эхом из его студии в Матапи, Мбаре.

Музыка — огромный источник комфорта для зимбабвийцев, и Zimdancehall, местная адаптация ямайского дэнсхолла, возникла из-за спроса на музыку, которая находит отклик в повседневной борьбе. Заразительная лирика — часто оплакивание жизненных проблем, потерь и социальных бедствий, таких как растущая проблема наркотиков — стала саундтреком для зимбабвийцев.

Графика популярных художников Zimdancehall в Мбаре, Зимбабве
Фреска популярных художников из Zimdancehall в Мбаре, Зимбабве. Фотография: Грейс Чингоно

Вместо пения на ямайском языке местные музыканты в основном используют шона, а недавно появились и певцы ндебеле. Zimdancehall, производимый на задворках студии, — один из самых быстрорастущих жанров в стране.

«Я думаю, что люди любят наш жанр потому, что он перекликается с их повседневной борьбой. Если гетто будет счастливым, вы услышите, как мы поем об этом, но если люди борются, мы адаптируем наше сообщение », — говорит Фантан.

Фантан, который обменял колоды на студию, вместе с двумя своими друзьями Левелезом и Риббе, нашел новую страсть в воспитании зимбабвийских певцов. Из своей небольшой студии молодой продюсер создает звезды и хиты.

DJ Fantan и Ras Caleb на Chillspot Records в Мбаре, Зимбабве
DJ Fantan и Ras Caleb на Chillspot Records в Мбаре, Зимбабве, где рождаются новые звезды Zimdancehall. Фотография: Грейс Чингоно

«Мы начинали как ди-джей, мы просто играли на вечеринках, но однажды мы поняли, что нужно создавать музыку. Наша первая студия находилась в моей комнате. Многие художники добились успеха оттуда почти шесть лет назад », — говорит он.

За тем, как молодые музыканты по очереди записывают свой лучший вокал, наблюдает за ними другой опытный музыкант, Калеб Тарека, широко известный как Рас Калеб.

«Музыка изменила мою жизнь; Я бы никогда не был там, где нахожусь сегодня. Теперь я могу заботиться о своей семье за ​​счет доходов от музыки, но на это потребовались годы решимости », — говорит Калеб.

«Zimdancehall убрал с улиц множество молодых людей. Это создало рабочие места для некоторых решительных. Я думаю, что эта студия очень преуспела в взращивании талантов и изменении жизни.

В условиях экономических трудностей, усугубленных Covid-19, молодые люди в поселках находят утешение в музыке. Сотни домашних студий возникли по всему Хараре, когда музыканты работают за одну ночь, вдохновленные успехами поселков. Не имея средств на строительство студий, они используют базовое записывающее оборудование для создания хитов.

Майкл Мосо, молодой хип-хоп продюсер, который работает в студии своего брата в Мбаре, говорит: «Эта студия очень полезна. Лучше, чтобы молодежь гетто проводила день здесь, чем на улице. Они проявляют творческий подход и тратят свое время на что-то полезное, поэтому для нас имеет смысл иметь эту студию.

Хотя в Мбаре доминирует дэнсхолл, Мосо считает, что его жанр прорвется. Зимбабвийский хип-хоп также растет из-за спроса на местную музыку.

Майкл Мосо, музыкальный продюсер из Мбаре, работает с молодыми хип-хоп исполнителями в студии в Мбаре.
Майкл Мосо, хип-хоп продюсер, работает с молодыми артистами в студии своего брата в Мбаре. Фотография: Грейс Чингоно

Хотя лишь некоторые из этих исполнителей становятся мейнстримом, пандемия Covid привела к увеличению числа тех, кто продает свою музыку в Интернете через WhatsApp и YouTube.

Десятки молодых людей ежедневно посещают студию ChillSpot, но большинство из них из неблагополучных семей и не могут позволить себе проводить время в студии.

Одним из таких молодых музыкантов является Танака Чивезе из Glen View, который несколько раз посещал ChillSpot Records в надежде получить немного студийного времени.

«Я продолжал приезжать сюда, потому что люблю музыку, пока продюсер не дал мне шанс. Я записал свою первую песню в 2020 году, но она так и не вышла — думаю, я не был готов. Но я работаю над тем, что вы скоро услышите. Я верю, что смогу добиться успеха в этой индустрии. Что мне нужно, так это возможность показать, на что я способен », — говорит Чивезе.

Снаружи студии гигантские красочные фрески изображают музыкантов, ставших героями.

DJ Fantan, продюсер дэнсхолла, перед своей студией Chillspot Records в Мбаре, Зимбабве
DJ Fantan, продюсер танцевального зала, перед своей студией Chillspot Records в Мбаре. Фотография: Грейс Чингоно

Студия выпускает сотни песен, но на радио доходит лишь несколько.

Гитарист и музыкальный продюсер Trust Samende говорит: «Музыканты делают все возможное, чтобы творить, используя те немногие ресурсы, которые у них есть, но наша система убивает нас, радиостанции убивают нас. Итак, продукт есть, но наши ди-джеи ставят иностранную музыку выше нас. Не знаю, почему они думают, что что-то извне лучше. Вы никогда не услышите нашу музыку на улице. »

«Радиовещание — это всегда проблема», — говорит еще один продюсер Тремьер Мсипа. «Когда вы начинаете, вы не знаете тонкостей радио. Но я придерживаюсь той философии, что если я буду продолжать делать отличную музыку, она в конечном итоге будет играть.

На рубеже веков Зимбабве ввела 75% политика в отношении местного содержания поддерживать местное искусство. Так родились несколько известных в стране художников. Но на музыкальной сцене Зимбабве по-прежнему доминируют мужчины, а возможности для женщин-музыкантов не одинаковы.

Восемнадцатилетний певец Танака Чивезе записывает свою последнюю песню, которая, как он надеется, будет иметь успех.
18-летний певец Танака Чивезе записывает свою последнюю песню, которая, как он надеется, станет хитом. Фотография: Грейс Чингоно

«Есть несколько замечательных женщин-артистов, но определенно существует множество препятствий, которые возникают у женщин в этой индустрии. Об этом свидетельствует процент успешных артистов-женщин по сравнению с их коллегами-мужчинами. Еще есть над чем поработать », — говорит Джемма Гриффитс, одна из лучших женщин-музыкантов Зимбабве.

Пока музыка Зимбабве не распространится на другие рынки в Нигерии или Южной Африке, продюсеры будут продолжать делать музыку недорого, но с энтузиазмом.

«Мы уже видели, как несколько продюсеров-самоучок завоевали сердца международных артистов, и это свидетельство того, что их ждет в будущем», — говорит музыкальный критик Плот Мхако.