Maureen Haley, 66 ans, a perdu sa maison en Floride à la suite de la récession de 2008. Elle vit maintenant dans un camping-car près de Greensboro, en Caroline du Nord, comptant sur la sécurité sociale et l’assurance-maladie pour joindre les deux bouts et payer les soins de santé.

Mais Haley a des problèmes avec ses dents et ne peut pas se permettre de voir un dentiste pour les faire réparer.

«Mes problèmes de dents sont le plus gros problème que j’ai chaque jour», a déclaré Haley. «J’ai besoin de canaux radiculaires et d’implants. J’ai une impaction dentaire. Je dois masser le diable pour faire sortir l’air de mes gencives et de mes joues après avoir mâché un repas. Douloureux est un euphémisme, et l’inquiétude de savoir comment cela peut affecter mon cœur l’aggrave. « 

Elle craint de rester indépendante et de ne pas se retrouver dans une maison de retraite. Avec un revenu limité, ses décisions tournent autour de ce qui est le plus pressant, comme la réparation de son véhicule et les ordonnances de médicaments. La dernière fois qu’elle a pu consulter un dentiste, c’était il y a trois ans, et on lui a donné une estimation de plus de 8 500 $ pour le travail dont elle avait besoin.

Haley fait partie des millions d’Américains qui n’ont pas de couverture d’assurance dentaire et qui n’ont pas les moyens de payer de leur poche pour de nombreux besoins en soins dentaires, y compris près des deux tiers des bénéficiaires de Medicare – environ 37 millions de personnes. Un estimé 74 millions d’Américains n’ont pas de couverture d’assurance dentaire. UNE enquête par CareQuest Institute for Oral Health publié en avril, environ 6 millions d’Américains ont perdu leur assurance dentaire pendant la pandémie.

le disparités en santé bucco-dentaire aux États-Unis sont répandus parmi les lignées raciales et économiques, les Américains noirs, hispaniques et à faible revenu présentant des taux plus élevés de carie dentaire, de maladie des gencives et de cancer de la bouche, comme plus de la moitié des américains éviter ou retarder les soins de santé, y compris les soins dentaires, en raison des coûts élevés.

L’importance de la santé bucco-dentaire est directement liée à la santé globale. Les problèmes dentaires sont lié, ou soupçonnés d’être liés, à des problèmes cardiovasculaires et à d’autres problèmes de santé graves tels que le diabète et La maladie d’Alzheimer.

Loxi Hopkins, 68 ans, de Davenport, Iowa, et son mari ont de graves problèmes dentaires – mais leur forfait Medicare ne couvrira rien.

Elle a actuellement besoin de milliers de dollars en réparation dentaire.

«J’ai perdu la plupart de mes dents. Nous reportons cela le plus longtemps possible et ne faisons ensuite que le traitement de base », a déclaré Hopkins. «C’est décevant de travailler toute notre vie et dans ce que l’on appelle nos années dorées, nous vivons avec le stress et souvent la douleur.»

Récemment, elle s’est fait arracher une dent après qu’une couronne s’est détachée et que ses gencives sont devenues trop douloureuses pour être mangées, et pendant ce temps, elle essayait de comprendre comment éviter de voir un dentiste à cause des coûts. Elle s’est fait enlever la dent pour 235 $, puis a dû dépenser 200 $ supplémentaires pour une consultation de chirurgien buccal afin de se faire enlever la racine – seulement pour ne pas être en mesure de payer le traitement recommandé pour plusieurs centaines de dollars supplémentaires.

«J’ai pleuré sur le chemin du retour. J’ai pensé à ne pas enlever la racine à cause de l’argent. J’ai essayé et la dent restante était si tranchante que ma langue a saigné », a ajouté Hopkins. «Je vais devoir retirer une autre dent sur mon implant partiel parce que c’est avec cette dent que je mord et je dois maintenant déchirer de petites bouchées de sandwichs et les mettre dans ma bouche parce que je ne peux pas mordre. Je devrai peut-être vivre comme ça si je ne peux pas économiser de l’argent pour ajouter la dent au partiel.

Les partisans de l’élargissement de la couverture des soins dentaires sont poussant Joe Biden et les membres du Congrès devraient inclure des plans d’expansion dans les projets de loi sur les coronavirus ou les soins de santé à venir. Les appels à l’action interviennent alors que l’impact de la pandémie de coronavirus a aggravé les inégalités raciales et économiques parmi ceux qui peuvent accéder aux soins dentaires. Des millions d’Américains ont perdu leur assurance dentaire ou ont subi des impacts économiques liés à la pandémie, entraînant des retards plus importants ou un évitement des soins en raison des coûts élevés.

«Les soins dentaires sont le No 1 service médical que les Américains sautent à cause du coût », a déclaré Melissa Burroughs, directrice associée de la campagne de santé bucco-dentaire de l’organisation à but non lucratif de défense des consommateurs pour la santé, Families USA.

«La santé bucco-dentaire n’est pas seulement un problème de santé, c’est une question de justice sociale et d’équité.»

Pour des Américains comme Elizabeth, une femme de 69 ans près de Tampa, en Floride, cette couverture dentaire élargie ne peut pas venir assez tôt. Elle et son mari sont aux prises avec des problèmes dentaires qu’ils ne peuvent pas se permettre de résoudre, tout en s’appuyant sur Medicare et medicaid pour les ordonnances et autres services médicaux couverts.

Les dents de son mari ont pour la plupart disparu, a déclaré Elizabeth, alors qu’elle souffre de parodontite, une infection grave des gencives.

«J’ai des dents desserrées et douloureuses qui interdisent à tout ce qui est substantiel d’être mâché sans douleur, et une infection perpétuelle qui ne peut pas être traitée par Medicare», a-t-elle déclaré. «Entre le coût des visites au cabinet, le traitement des infections, l’extraction du reste de mes dents et de nouvelles prothèses, pour nous, c’est impossible. Le petit pécule que nous avons économisé disparaîtrait et il nous resterait sans argent pour couvrir une urgence. »

Le couple vit déjà avec des revenus inférieurs au seuil de pauvreté, et ils dépendent de la sécurité sociale et de l’assistance Snap, tout en s’inquiétant des réparations majeures dont ils ont besoin pour leur maison, comme un toit qui fuit et une infestation de termites, mais ne peuvent pas se permettre de réparer, ou en espérant que leur vieille voiture n’a pas besoin de réparations ou que cela les laisserait bloqués.

«Nous sommes reconnaissants de l’aide que nous recevons, en particulier de l’apport alimentaire, mais notre capacité à profiter pleinement des aliments qui contribueraient à une meilleure santé est soit impossible à manger, soit difficile à manger. Ça fait mal », a déclaré Elizabeth.

«Tout doit être transformé en petits morceaux qui n’ont pas besoin d’être mâchés, ou réduits en très petits morceaux. Sinon, vous aspirez la douleur et mangez pendant que votre bouche devient un champ de mines.