Thailändische Rettungskräfte haben einen meditierenden buddhistischen Mönch befreit, der vier Tage lang in einer überfluteten Höhle gefangen war.

Der Mönch, der von den Rettern als 46-jähriger Phra Ajarn Manas identifiziert wurde, pilgerte aus einer anderen Provinz und war am Samstag in die Phra Sai Ngam-Höhle in Phitsanulok gegangen, um zu meditieren.

Ein ungewöhnlicher Regensturm schlug am Sonntag ein und dauerte bis Dienstag, wobei Teile der Höhle überflutet wurden, während er sich im Inneren befand, teilte die örtliche Rettungseinheit auf ihrer Facebook-Seite mit.

17 Taucher beteiligten sich an den Bemühungen, den Mönch zu finden und von der Stelle zu befreien, auf die nur Taucher zugreifen konnten. Ein von Rettungskräften gepostetes Video zeigt den Mönch mit einer Tauchmaske, mit der er 12 Meter unter Wasser schwimmen kann.

Retter helfen Phra Manas, Mitte, am Mittwoch aus der Höhle zu gehen.
Retter helfen Phra Manas, Mitte, am Mittwoch aus der Höhle zu gehen. Foto: AP

Die Einheit sagte, die Anwohner sagten ihnen, der Mönch sei am Dienstagnachmittag immer noch in der Höhle gefangen. Sie machten sich auf die Suche nach ihm, mussten die Operation jedoch nach etwa einer Stunde wegen steigenden Wasserspiegels abbrechen. Sie befürchteten, er sei „erschöpft oder bewusstlos, weil er überhaupt nichts zu essen hat“.

Bilder auf der Facebook-Seite der Einheit zeigten, wie der Mönch am Mittwoch in der Höhle saß, umgeben von Rettungskräften, und seinen Blutdruck messen ließ. „Um 11.30 Uhr haben wir Phra Manas erfolgreich aus der Höhle gerettet“, sagte die Einheit.

Einer der Rettungskräfte bestätigte in einem Telefonanruf, dass der Mönch aus der Höhle war und Erste Hilfe erhielt.

Thailand machte 2018 weltweite Schlagzeilen mit der hochkarätigen Rettung von 12 thailändischen Jungen und ihrem Fußballtrainer aus einer überfluteten Höhle in der nördlichen Stadt Chiang Rai.