Die New York Knicks waren die angenehmste Überraschung in der NBA in dieser Saison, da sie sich den Erwartungen widersetzten und sogar ihren ersten Sieg seit 2013 erzielten, indem sie am Montagabend die Memphis Grizzlies besiegten. Julius Randle war das ganze Jahr über der Anführer für New York und Teamkollege Taj Gibson sagt, dass seine Leistung sollte Verdiene ihm ernsthafte MVP-Überlegungen.

„Auch an der Spitze“, sagte Gibson, wo Randle im MVP-Rennen hingehört. „Du siehst dir die Arbeit an, die Julius Nacht für Nacht zusammengestellt hat … Die Leute verstehen nicht, wie schwer es ist, in New York zu spielen und die Siegermentalität zu den Knicks zurückzubringen.“

Randle stellt die beeindruckendste Saison eines Knicks-Spielers seit Carmelo Anthony vor fast einem Jahrzehnt zusammen, da der 26-Jährige in dieser Saison durchschnittlich 24,2 Punkte, 10,2 Rebounds und 5,9 Assists pro Spiel erzielt. Er wird allgemein als Sperre für den am meisten verbesserten Spieler angesehen, aber er hat es auch geschafft, sich in das MVP-Gespräch hineinzuarbeiten, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er Nikola Jokic entthront, der sich eindeutig als Favorit etabliert hat.

Mit nur noch sieben Spielen in der Saison für die Knicks scheinen sie nicht am Play-in-Turnier teilnehmen zu müssen, da sie drei Spiele vor den Boston Celtics liegen, die derzeit den siebten Startplatz belegen.