Les Knicks de New York ont ​​été la plus agréable surprise de la NBA cette saison, car ils ont défié les attentes et ont même remporté leur première victoire depuis 2013 en battant les Memphis Grizzlies lundi soir. Julius Randle a été le leader de New York toute l’année et son coéquipier Taj Gibson dit que sa performance devrait lui vaut une sérieuse considération de MVP.

«Au sommet aussi», a déclaré Gibson à propos de la place de Randle dans la course MVP. « Vous regardez l’ensemble du travail que Julius a mis en place de nuit en nuit … Les gens ne comprennent pas à quel point il est difficile de jouer à New York et de ramener la mentalité gagnante aux Knicks. »

Randle organise la saison la plus impressionnante d’un joueur des Knicks depuis Carmelo Anthony il y a près de dix ans, alors que le joueur de 26 ans cumule en moyenne 24,2 points, 10,2 rebonds et 5,9 passes décisives par match cette saison. Il est largement considéré comme un verrou pour le joueur le plus amélioré, mais il a également réussi à se frayer un chemin dans la conversation MVP, bien qu’il ne soit pas susceptible de détrôner Nikola Jokic, qui s’est clairement imposé comme le favori.

Avec seulement sept matchs à jouer dans la saison pour les Knicks, ils semblent ne pas avoir à participer au tournoi de play-in, car ils ont trois matchs d’avance sur les Boston Celtics, qui détiennent actuellement la septième tête de série.