Dentro de un piso mugriento en Mbare, el municipio más antiguo de Zimbabwe en la capital, Harare, unos 10 jóvenes músicos ensayan nerviosamente sus cánticos líricos mientras esperan ser llamados a la cabina de grabación.

Muchos músicos célebres en Zimbabwe han nacido en este antiguo piso. Para aquellos que están aquí ahora, esta es su única oportunidad de alcanzar el estrellato, o al menos un futuro en la música.

Uno por uno, van a cantar bajo la atenta mirada de Arnold Kamudyariwa, un popular productor de dancehall conocido como DJ Fantan, que a menudo detiene a los que cantan fuera de tono.

En un mar de pobreza, drogas, desempleo y delincuencia, ChillSpot Records de Fantan ha dado voz a los jóvenes ansiosos por contar historias de sus luchas diarias. Es miércoles a la 1 de la tarde y los sonidos de Zimdancehall resuenan desde su estudio en Matapi, Mbare.

La música es una gran fuente de consuelo para los zimbabuenses, y Zimdancehall, una adaptación local del dancehall jamaicano, surgió de una demanda de música que resuena con las luchas diarias. Las letras contagiosas, a menudo un lamento de los desafíos, las pérdidas y los males sociales de la vida, como el creciente problema de las drogas, se han convertido en la banda sonora de los zimbabuenses.

Gráfico de artistas populares de Zimdancehall en Mbare, Zimbabwe
Un mural de artistas populares de Zimdancehall en Mbare, Zimbabwe. Fotografía: Grace Chingono

En lugar de cantar en patois jamaicano, los músicos locales usan principalmente shona, y recientemente también han surgido algunos cantantes ndebele. Un producto de los estudios de patio trasero, Zimdancehall es uno de los géneros de más rápido crecimiento en el país.

“Creo que la razón por la que a la gente le gusta nuestro género es que resuena con sus luchas diarias. Si el gueto está contento, nos escucharán cantar sobre eso, pero si la gente está luchando, adaptamos nuestro mensaje ”, dice Fantan.

Fantan, quien cambió los tocadiscos por el estudio, junto con sus dos amigos Levelz y Ribbe, ha encontrado una nueva pasión en la crianza de los cantantes de Zimbabwe. Desde su pequeño estudio, el joven productor crea estrellas y canciones de éxito.

DJ Fantan y Ras Caleb en Chillspot Records en Mbare, Zimbabwe
DJ Fantan y Ras Caleb en Chillspot Records en Mbare, Zimbabwe, donde se crean nuevas estrellas de Zimdancehall. Fotografía: Grace Chingono

“Comenzamos como DJ, solo tocábamos en fiestas, pero un día nos dimos cuenta de que era necesario crear música. Nuestro primer estudio fue en mi habitación. Muchos artistas hicieron sus éxitos desde allí hace casi seis años ”, dice.

Mientras los jóvenes músicos se turnan para grabar sus mejores cánticos, otro consumado músico, Caleb Tareka, conocido popularmente como Ras Caleb, observa.

“La música ha cambiado mi vida; Nunca estaría donde estoy hoy. Ahora puedo cuidar de mi familia con las ganancias de la música, pero me ha costado años de determinación ”, dice Caleb.

“Zimdancehall ha sacado a muchos jóvenes de las calles. Ha creado empleo para algunos que están decididos. Creo que a este estudio le ha ido muy bien a la hora de generar talento y cambiar vidas «.

En medio de las dificultades económicas, agravadas por el Covid-19, los jóvenes de los municipios han encontrado consuelo en la música. Cientos de estudios caseros han surgido en Harare mientras los músicos trabajan de la noche a la mañana, animados por las historias de éxito de los municipios. Sin fondos para construir estudios, utilizan equipos de grabación básicos para crear canciones de éxito.

Michael Moso, un joven productor de hip-hop que trabaja en el estudio de su hermano en Mbare, dice: “Este estudio es muy útil. Es mejor para los jóvenes del gueto pasar el día aquí que en las calles. Se vuelven creativos y hacen algo útil con su tiempo, por lo que tiene mucho sentido para nosotros tener este estudio «.

Aunque el dancehall domina en Mbare, Moso cree que su género se abrirá paso. El hip-hop de Zimbabwe también está creciendo, impulsado por la demanda de música local.

Michael Moso, un productor musical de Mbare trabaja con jóvenes artistas de hip-hop en un estudio de Mbare.
Michael Moso, un productor de hip-hop, trabaja con artistas jóvenes en el estudio de su hermano en Mbare. Fotografía: Grace Chingono

Si bien solo unos pocos de estos artistas se generalizan, la pandemia de Covid ha provocado un aumento de quienes comercializan su música en línea a través de WhatsApp y YouTube.

Decenas de jóvenes visitan el estudio ChillSpot a diario, pero la mayoría proviene de hogares desfavorecidos y no pueden permitirse el lujo de dedicar tiempo al estudio.

Uno de esos jóvenes músicos es Tanaka Chivese de Glen View, quien ha visitado ChillSpot Records varias veces con la esperanza de conseguir tiempo en el estudio.

“Seguí viniendo aquí porque amo la música, hasta que el productor me dio una oportunidad. Grabé mi primera canción en 2020 pero nunca se lanzó, supongo que no estaba lista. Pero estoy trabajando en algo que escuchará pronto. Creo que puedo triunfar en esta industria. Lo que necesito es una oportunidad para demostrar lo que puedo hacer ”, dice Chivese.

Fuera del estudio, murales gigantes y coloridos retratan a los músicos que se han convertido en héroes.

El productor de dancehall DJ Fantan fuera de su estudio, Chillspot Records, en Mbare, Zimbabwe
El productor de dancehall DJ Fantan fuera de su estudio, Chillspot Records, en Mbare. Fotografía: Grace Chingono

El estudio produce cientos de canciones, pero solo unas pocas llegan a la radio.

El guitarrista y productor musical Trust Samende dice: “Los músicos están haciendo todo lo posible para crear con los pocos recursos que tienen, pero nuestro sistema nos está matando, las estaciones de radio nos están matando. Entonces, el producto está ahí, pero nuestros DJ priorizan la música extranjera sobre nosotros. No sé por qué piensan que todo lo que venga de afuera es mejor. Nunca puedes escuchar nuestra música en el exterior «.

“La transmisión por radio sigue siendo un problema”, dice Tremier Msipa, otro productor. “Cuando comienzas, no conoces los entresijos de la radio. Pero mantengo la filosofía de que si sigo haciendo buena música, eventualmente se reproducirá «.

A principios de siglo, Zimbabwe impuso una Política de contenido local del 75% para apoyar el arte local. Esto dio a luz a varios artistas célebres en el país. Pero la escena musical de Zimbabue sigue estando dominada por los hombres, y las músicas enfrentan oportunidades desiguales.

El cantante de dieciocho años Tanaka Chivese graba su última canción, que espera se convierta en un éxito
El cantante de dieciocho años Tanaka Chivese graba su última canción, que espera se convierta en un éxito. Fotografía: Grace Chingono

“Hay una serie de artistas femeninas increíbles, pero definitivamente hay muchos obstáculos que entran en juego al ser una mujer en la industria. El porcentaje de artistas femeninas exitosas en comparación con sus homólogos masculinos es una indicación de esto. Todavía hay trabajo por hacer ”, dice Gemma Griffiths, una de las mejores músicas de Zimbabwe.

Hasta que la música de Zimbabue llegue a otros mercados en Nigeria o Sudáfrica, los productores continuarán haciendo música con muy poco dinero, pero con pasión.

“Ya hemos visto a varios productores autodidactas ganarse el corazón de artistas internacionales y eso es testimonio de lo que depara el futuro”, dice el crítico musical Plot Mhako.