Das Versäumnis, Hunderttausende schwarzer und asiatischer Truppen, die im Kampf für das britische Imperium ums Leben kamen, richtig zu gedenken, ist seit Jahren bekannt, gab der Leiter der Commonwealth War Graves Commission (CWGC) zu.

Claire Horton, die Generaldirektorin des CWGC, räumte ein, dass Forschungen, die enthüllten, dass schwarze und asiatische Soldaten nicht gleichermaßen erinnert worden waren, seit Jahren gemeinfrei waren. Die Kommission hatte erst nach einem Dokumentarfilm von 2019 mit dem Labour-Abgeordneten David Lammy Schritte unternommen, um das Ungleichgewicht zu beseitigen.

Horton wurde in der Sendung Today von BBC Radio 4 gefragt, warum es angesichts der Arbeit des Historikers so lange gedauert habe, Maßnahmen zu ergreifen Michèle Barrett hat das Problem vor einem Jahrzehnt aufgedeckt. Auf die Frage, ob das Problem „vor langer Zeit“ nicht bekannt gewesen sei, antwortete Horton: „Es war und ich denke, um ehrlich zu sein, wir haben über die Jahre nicht genug von dieser Arbeit gesehen, wir haben uns nicht eingehend damit befasst genug.“

Sie fügte hinzu, dass sich die Kommission „vorbehaltlos entschuldigt“ und dass „die Fehler der Vergangenheit absolut nicht hätten passieren dürfen“.

Eine am Donnerstag veröffentlichte Untersuchung der CWGC ergab, dass mindestens 116.000 – aber möglicherweise bis zu 350.000 – vorwiegend afrikanische und nahöstliche Opfer des Ersten Weltkriegs möglicherweise nicht namentlich oder überhaupt nicht erwähnt werden. Es wurde auch geschätzt, dass zwischen 45.000 und 54.000 Opfer in Afrika und Asien „ungleich“ begangen wurden.

Horton sagte, die Kommission werde in den kommenden Jahren „intensiv“ arbeiten, „um sicherzustellen, dass diese Menschen, die wir vor 100 Jahren gescheitert sind, wie alle anderen angemessen in Erinnerung bleiben“. Dazu gehören neue Denkmäler, einzelne Grabsteine ​​und die Zusammenarbeit mit Gemeinden in den beteiligten Ländern, fügte sie hinzu.

„Durchdringender Rassismus“ untermauerte ein Versäumnis, das Servicepersonal angemessen zu gedenken. Die Untersuchung ergab rassistische Aussagen wie einen Gouverneur, der in den 1920er Jahren sagte, dass „der durchschnittliche Eingeborene … einen Grabstein nicht verstehen oder schätzen würde“. Die Kommission kam zu dem Schluss, dass Soldaten unterschiedlich behandelt wurden, wenn sie aus Commonwealth-Ländern stammten.

Der Abgeordnete von Tottenham, David Lammy, sagte, die Untersuchung sei „ein Wendepunkt“. Am heutigen Tag sagte er: „Es hat 100 Jahre gedauert, um dies zu erreichen, aber natürlich freue ich mich… Es ist ein wichtiger Moment, dass wir, die Commonwealth War Graves Commission, diese Geschichte jetzt neu schreiben und ihr Leben schreiben, ihr Leben Tugend ihr Opfer in die Geschichtsbücher. „

Prof. David Olusoga sagte dem Programm, dass das Versäumnis, potenziell Hunderttausende von überwiegend schwarzen und asiatischen Servicemitarbeitern, die im Kampf für das britische Imperium starben, richtig zu gedenken, „einer der größten Skandale war, denen ich als Historiker jemals begegnet bin“.

Olusoga, dessen Fernsehgesellschaft den Dokumentarfilm Unremembered: Britain’s Forgotten War Heroes produzierte, sagte, der erste Weltkrieg habe mehr britische Soldaten und mehr Commonwealth-Soldaten getötet als jeder Konflikt in der Geschichte.

„Es ist ein Krieg, der unsere Kultur tiefgreifend verändert hat, und ein Teil der Auswirkungen des Ersten Weltkriegs war die Macht der Art und Weise, wie diejenigen, die gefallen sind, in Erinnerung gerufen wurden“, sagte er.

„Wenn es um Männer ging, die schwarz und braun, asiatisch und afrikanisch waren, ist es nicht gleich, insbesondere die Afrikaner, die auf eine Weise behandelt wurden, die, wie gesagt, Apartheid im Tod ist. Es ist ein absoluter Skandal. Es ist einer der größten Skandale, denen ich als Historiker jemals begegnet bin, aber der größte Skandal ist, dass dies vor Jahren bekannt war. “

Er sagte, die erste Reaktion der CWGC unter vorheriger Führung auf den Dokumentarfilm mit Lammy bestehe nicht darin, ein Komitee zu gründen, sondern „Ärger und Wut“.

Er fügte hinzu: „Der erste Versuch, ein Komitee zusammenzustellen, schloss Professor Barrett aus, und das weiß ich, weil sie mich eingeladen haben, darauf zu sitzen und nicht sie. Ich bin sehr erfreut, dass dies alles passiert, aber es war etwas zurückhaltend, es wurde etwas in die Commonwealth War Graves Commission hineingezogen. “