Scott Morrison a confirmé que l’Australie n’augmenterait pas son objectif de réduction des émissions lors d’un sommet virtuel sur le climat organisé par le président américain Joe Biden, mais le Premier ministre a déclaré que son message aux alliés et aux pairs mondiaux sera que l’Australie est «engagée» et «performante». .

L’Australie participe au sommet sous la pression diplomatique croissante parce que les États-Unis ont considérablement accru leur ambition, la nouvelle administration s’engageant désormais à réduire les émissions de 50 à 52% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

L’agence de presse japonaise Nikkei a rapporté jeudi soir que le Premier ministre japonais, Yoshihide Suga, fixerait un nouvel objectif de réduction des émissions de 46% pour 2030, par rapport aux niveaux de 2013, en hausse par rapport à l’objectif précédent de 26% du pays. La Grande-Bretagne, hôte de la COP26 à Glasgow en novembre, a annoncé qu’elle réduirait ses émissions de 78% d’ici 2035 par rapport aux niveaux de 1990.

Avant sa contribution à l’événement jeudi soir, Morrison a ignoré les commentaires de l’administration Biden selon lesquels la trajectoire de réduction des émissions actuelle de l’Australie était «insuffisante», déclarant aux journalistes que «la trajectoire vers tout résultat net zéro n’est pas linéaire. [and] quiconque pense que c’est, je sais, ne comprend pas ».

Tout en confirmant qu’il n’y aurait pas de nouvel engagement sur les objectifs lors du sommet virtuel dirigé par Biden, Morrison a maintenu ouverte la perspective que l’Australie renforce sa position à moyen terme, actuellement une réduction de 26 à 28% par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030, plus tard en 2021 – soit lors de la réunion du G7 au Royaume-Uni en milieu d’année, ou en amont de la COP.

Mais le Premier ministre a également creusé derrière le bilan fortement critiqué de l’Australie en matière de réduction, déclarant que les engagements politiques actuels de l’Australie étaient «sérieux». Il a soutenu que son gouvernement avait «une bonne histoire à raconter».

Le Premier ministre a soutenu que l’Australie avait réduit ses émissions nationales «d’environ 36%» par rapport aux niveaux de 2005. Les données gouvernementales placent le chiffre réel à un peu moins de 19%. Le chiffre de Morrison exclut l’activité des exportations de gaz.

Morrison a déclaré que la performance était plus importante que l’ambition.

«De nombreux pays prennent des engagements, mais aucun d’entre eux ne peut revendiquer le même bilan de réalisations que l’Australie a toujours, que ce soit à travers Kyoto et où nous suivons nos engagements envers Paris.

Morrison a déclaré que l’Australie pourrait faire état d’un bilan de transparence, étant «l’un des rares pays au monde … [to] déclarer nos émissions chaque année ».

Dans la perspective du sommet sur l’action pour le climat, l’Australie a dévoilé un financement supplémentaire pour les pôles d’hydrogène et pour des projets de captage et de stockage du carbone, et a alloué des fonds pour des collaborations internationales sur les nouvelles technologies d’économie de l’énergie, y compris avec l’administration Biden.

Même si les dépenses proposées par l’Australie sont quantifiablement modestes par rapport à d’autres pays engagés dans une transition nette zéro, Morrison a déclaré que les engagements «enverraient un grand message dans le monde entier au cours de la prochaine décennie, à savoir que l’Australie, à travers en particulier nos industries des ressources et nos industries manufacturières , [will be] démontrer au monde comment vous faites cela ».

«À moins que vous ne vous engagiez et que vous vous engagiez à travailler avec les pays en développement ou les pays développés, pour mettre en place la technologie commerciale qui atteint le net zéro, alors ce ne sont que des déclarations médiatiques», a-t-il déclaré. «Et l’Australie confirme ses engagements avec un investissement sérieux».

Lors de la reprise du Covid-19, l’Allemagne s’est engagée à investir 9 milliards d’euros dans l’hydrogène uniquement.

Avant le sommet virtuel, auquel participeront 40 dirigeants mondiaux, un responsable de l’administration Biden a déclaré aux journalistes lors d’un briefing que l’Australie devait faire plus.

« Je pense que nos collègues australiens reconnaissent qu’il va falloir un changement », a déclaré le responsable. «Il ne suffit pas de suivre la trajectoire existante et d’espérer qu’ils seront sur la voie d’une décarbonisation profonde et d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici le milieu du siècle.»

Le responsable a déclaré que les différences actuelles entre les États-Unis et l’Australie concernaient principalement la trajectoire de réduction des émissions et «comment y parvenir».

Là où l’approche de l’Australie était «ne vous inquiétez pas, la technologie résoudra le problème», les autres pensaient que la technologie y contribuerait, mais elle était insuffisante à elle seule.

Le fonctionnaire a décrit le deuxième point de vue comme «vous devez avoir un ensemble de politiques; vous devez avoir une intention nationale; il faut faire un suivi avec des actions et des engagements ».