Il a été rapporté depuis début mars et a été confirmé la semaine dernière que la publication du calendrier de la saison régulière de la NFL 2021 aurait lieu après le repêchage de la NFL qui se déroulera du 29 avril au 1er mai.

Par Nick Shook du site Web officiel de la ligue, le calendrier complet de la saison régulière pour les 32 équipes sera publié le mercredi 12 mai à 20 h HE. NFL Network diffusera son émission spéciale annuelle « Schedule Release » ce soir-là, et le calendrier sera également publié sur le site Web de la NFL et sur l’application mobile de la ligue.

Comme Myles Simmons noté pour Pro Football Talk, il s’agit du dernier calendrier que la NFL ait jamais publié et sera le premier dévoilement du format de saison régulière de 17 matchs approuvé par les propriétaires plus tôt cette année. Certains ont émis l’hypothèse que la NFL a retardé la publication pour permettre à plus de fans adultes de recevoir des vaccins contre le COVID-19 et, par conséquent, prévoient d’assister aux prochains matchs à domicile et sur route cet automne. On ne sait pas si la NFL poussera les futures versions du calendrier au-delà des ébauches et plus près des vacances du Memorial Day.

Les Buffalo Bills ont annoncé plus tôt ce mois-ci qu’ils avaient l’intention d’exiger que les fans soient vaccinés contre le coronavirus pour assister à un match à domicile plus tard cette année. Jusqu’à présent, la NFL n’a pas confirmé qu’elle utilisera un système de «passeport vaccinal» pour déterminer qui peut et ne peut pas assister aux matchs.