La moción conservadora sobre el trato de China a sus musulmanes uigures, que se votará en la Cámara de los Comunes el lunes por la noche, no se trata simplemente de si el país está cometiendo un genocidio. También se trata de si el Gobierno de Canadá, o quizás cualquier otro país fuera de los Estados Unidos, puede o debe decirlo.

Y esta es la política canadiense, y un debate entre liberales y conservadores sobre el enfoque correcto de China.

Fuera de China, se cree ampliamente que el régimen chino ha cometido graves violaciones de derechos humanos contra los musulmanes uigures. Medios de comunicación como los New York Times y la BBC.

El otoño pasado, Canadá fue uno de los 39 países que destacaron una serie de preocupaciones “serias” y pidieron a China que permitiera la presencia de inspectores independientes.

El subcomité de derechos humanos internacionales de la Cámara de los Comunes ha estudiado la situación y concluido en octubre que las acciones de China equivalían a un genocidio, según lo definido por la Convención sobre el Genocidio adoptada por las Naciones Unidas en 1948.

Irwin Cotler, un exministro de justicia liberal, también cree que el trato de China a los musulmanes uigures equivale a genocidio.

Pero hasta ahora, solo un país, Estados Unidos, ha declarado oficialmente que China está en proceso de cometer genocidio. Boris Johnson, primer ministro del Reino Unido, se negó a hacer la misma declaración cuando se le preguntó hace un mes.

Solo Estados Unidos ha utilizado oficialmente el término

El viernes también fue informado por la revista Foreign Policy que la declaración inicial de genocidio de la administración de Donald Trump, que se hizo el 19 de enero, un día antes de la toma de posesión de Joe Biden, fue publicada a pesar de la renuencia de los abogados del Departamento de Estado, que no creían que hubiera pruebas suficientes para decir que China las acciones han alcanzado el listón alto necesario para declarar que el genocidio está en marcha.

En enero, el exsecretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo que la administración Trump determinó que China había cometido “ genocidio y crímenes contra la humanidad ” en su represión contra los musulmanes uigures en Xinjiang. (Andrew Harnik / The Associated Press)

Este informe no significa que China no esté cometiendo genocidio, pero debilita un poco el argumento de que Canadá debería seguir el ejemplo estadounidense al hacer esta declaración en este momento.

Trudeau no se equivoca cuando dice, como lo hizo la semana pasada, que la comunidad internacional debe tener cuidado con el uso del término “genocidio”. El uso ocasional de la palabra podría reducir su significado. Pero un proceso para tomar esa determinación todavía parece en gran medida hipotético: el gobierno de Trudeau ha pedido una investigación independiente, pero es poco probable que China acceda a ella.

El debate actual en Canadá no puede disociarse de los meses de idas y venidas entre conservadores y liberales que lo precedieron. Particularmente desde que Erin O’Toole se convirtió en líder del Partido Conservador, los conservadores se han interesado mucho en China y han aprovechado cualquier oportunidad para retratar el enfoque de Trudeau hacia China como débil o ingenuo.

Desde que los canadienses Michael Kovrig y Michael Spavor fueron encarcelados en China, el gobierno de Trudeau ha actuado con cautela. No se ha pronunciado, por ejemplo, sobre la posibilidad de que Huawei, la empresa de tecnología china, participe en redes 5G en Canadá.

Al mismo tiempo, Trudeau rechazó categóricamente las sugerencias de que su gobierno debería abandonar los procedimientos de extradición contra Meng Wanzhou, la ejecutiva de Huawei cuyo arresto en Vancouver a instancias de Estados Unidos llevó a China a detener a Kovrig y Spavor.

Los problemas de actuar solo

Los conservadores bajo Erin O’Toole exigieron que Canadá declare oficialmente la opresión de los musulmanes uigures en China como genocidio, mientras que el gobierno de Trudeau ha abordado el tema con más cuidado. (Adrian Wyld / The Canadian Press)

Cuando el gobierno de Trudeau ha actuado o hablado sobre China durante el año pasado, ha tendido a hacerlo en concierto con otros países. En enero, por ejemplo, Canadá se unió a los Estados Unidos, Australia y el Reino Unido para condenar los arrestos de activistas demócratas en Hong Kong. En respuesta a las acciones de China contra los uigures, el gobierno de Trudeau se ha asociado con el Reino Unido para prohibir la importación de productos chinos elaborados mediante trabajo forzoso.

La semana pasada, el gobierno de Trudeau encabezó una coalición de 58 países para hablar en contra de la detención arbitraria patrocinada por el estado. Aunque la declaración no mencionó directamente a China, la implicación fue clara.

Formar parte de un grupo tiene sus méritos. Por sí solo, el poder de Canadá para cambiar a China es limitado, y los aliados de Canadá pueden no darse cuenta de que este país está por delante de ellos.

Actuar solo también hace posible que China lo elija para tomar represalias, y Canadá, en última instancia, corre el riesgo de perder más en cualquier disputa individual con un país mucho más grande y económicamente más poderoso que compra productos canadienses y vende productos asequibles.

La vacilación sobre el genocidio, una posición difícil

Una declaración de genocidio también suscitaría interrogantes sobre qué está dispuesto a hacer este gobierno para ponerle fin.

Sin duda, Trudeau también querría actuar de forma concertada sobre este tema, y ​​uno podría preguntarse cuánto esfuerzo puso para impulsar tal acción. Pero parece poco probable que se materialice un esfuerzo multilateral a gran escala antes de que la moción conservadora se someta a votación el lunes por la noche.

Y es probable que eso lleve a una división entre los liberales, con algunos diputados liberales votando a favor de la moción, mientras que el gabinete vota en contra o se abstiene.

La insistencia de Trudeau en ser preciso en el lenguaje del gobierno podría resultar insatisfactoria. Y tal vez sería difícil para un primer ministro discutir públicamente la realpolitik que probablemente se esconde en todos los asuntos exteriores.

Pero Trudeau y su gobierno corren ahora el peligro constante de parecer insuficientemente “duros” frente a la agresión china. Puede que los liberales no estén preparados para actuar según el calendario del Partido Conservador, pero la renuencia a enfrentar un posible genocidio es una posición difícil de mantener y podría envejecer mucho.

Acercarse a la “ beligerancia ” de China

En última instancia, la moción conservadora también es un recordatorio de que la gran pregunta de cómo abordar a China no desaparecerá pronto. La situación que plantea China fue claramente enmarcada por dos preguntas planteadas durante el debate de la semana pasada en la Cámara.

La primera pregunta fue preguntado por la diputada verde Elizabeth May, quien pidió al portavoz conservador de asuntos exteriores Michael Chong que “reflexione” sobre las preocupaciones de que “ser más agresivos en nuestras comunicaciones” podría hacer más difícil asegurar la liberación de Kovrig y Spavor.

En respuesta, Chong dijo su partido estaba “muy preocupado” por Kovrig y Spavor, pero bailó en torno al fondo de la pregunta de May. No dijo que estos temores fueran infundados, ni que valía la pena correr el riesgo potencial para el bienestar de Kovrig y Spavor.

El crítico conservador de asuntos exteriores Michael Chong presentó la moción de oposición conservadora. (Prensa canadiense)

Pero Chong dijo: “Creemos firmemente que ser pasivos frente a estas amenazas claramente no es la forma de responder a la beligerancia de China”.

Unos minutos más tarde, Chong se levantó para hacer su propia pregunta al canciller Marc Garneau: “¿El ministro está preocupado por esta ambigüedad en respuesta a la beligerancia y amenazas de China … envíe un mensaje a China de que estas amenazas y esta beligerancia son ¿trabajando? “

Garneau pareció admitir que en realidad era una muy buena pregunta. “Agradezco mucho la pregunta de mi colega, que es compleja y de la que le aseguro que nuestro gobierno está apoderado”, dijo el ministro.

Cuanto más China parezca dispuesta a seguir sin inmutarse, más convincentes serán los argumentos a favor de un enfoque más agresivo, de Canadá y de todos los demás países del mundo.