Le Scottish Labour s’est engagé à dépenser 4,5 milliards de livres sterling dans un plan de relance de Covid, offrant des emplois garantis et des chèques-cadeaux de 75 livres dans les grandes rues, alors que le parti intensifie ses tentatives pour devenir la principale opposition à Holyrood.

Anas Sarwar, le dirigeant récemment élu du Scottish Labour, a déclaré que son parti voulait transcender la bataille constitutionnelle amère entre le parti national écossais et les conservateurs en se concentrant plutôt sur un plan de relance national.

Lançant le manifeste très retardé de son parti, Sarwar a accusé Douglas Ross, le chef conservateur écossais, de mener une campagne négative axée sur l’attaque des travaillistes parce que les conservateurs craignent de se classer troisième aux élections de mai.

«Ils veulent que tout soit à propos de la division, ils veulent que tout soit à propos des anciens arguments», a déclaré Sarwar. «Douglas Ross et Nicola Sturgeon ne sont intéressés qu’à faire appel à la moitié du pays qui est d’accord avec eux sur la constitution, alors que j’ai lancé un plan de relance qui concerne toute l’Écosse, car Covid n’a pas choisi entre oui, non , partez et restez; les conséquences ne vont pas choisir entre oui, non, partir et rester. »

Avec leur soutien en Écosse qui s’effondre après l’élection de Boris Johnson en tant que chef du parti et Premier ministre, les sondages suggèrent que les conservateurs écossais pourraient perdre leur position convoitée en tant que deuxième plus grand parti de Holyrood.

Les sondages les plus récents montrent que le SNP a atteint 46% du vote dans la circonscription après un sommet historique de 58% en octobre dernier, certains suggérant que les travaillistes réduisent l’écart avec les conservateurs après l’élection de Sarwar à la tête de l’Écosse. Un sondage YouGov pour le Times jeudi a révélé que le taux d’approbation de Sarwar avait doublé, 39% des électeurs pensant qu’il faisait du bon travail, contre 18% en mars.

Sarwar a déclaré que les objectifs du Labour étaient de dépasser les conservateurs pour retrouver sa position antérieure de principal parti d’opposition de Holyrood et d’empêcher Sturgeon de remporter la majorité des sièges le 6 mai.

Malgré un Ipsos Mori début avril montrant que seulement 15% des électeurs écossais pensaient que la lutte contre les impacts de Covid était une question prioritaire, 49% accordant la priorité à la constitution, Sarwar a déclaré que la pandémie était le principal problème auquel le parlement décentralisé était confronté.

«Nous avons le choix dans cette campagne: nous pouvons soit donner tout le pouvoir et tout le contrôle à un seul parti politique, ce qui signifie que nous ne nous concentrons pas sur la reprise nationale; nous nous concentrons plutôt sur leur priorité », a-t-il déclaré aux journalistes jeudi.

Les propositions du Labour, qui devraient coûter 4,5 milliards de livres sterling au cours de la prochaine année, comprennent des dépenses:

500 millions de livres sterling par an pour la construction de 120 000 nouveaux logements locatifs zéro carbone au cours de la prochaine décennie.

147 millions de livres cet été pour la fourniture gratuite de sports, d’arts, de transports et d’activités aux écoliers, avec 131 millions de livres pour un programme de rattrapage scolaire.

300 millions de livres sterling pour faire face à l’énorme arriéré d’opérations, de traitements contre le cancer et de rendez-vous médicaux retardés par la pandémie.

341 M £ en offrant à chaque adulte un bon de 75 £ à dépenser dans les magasins de la rue principale.

400 millions de livres sterling pour assurer le plein emploi et la reconversion, y compris pour donner à toute personne de moins de 25 ans ou au chômage, qui ne bénéficie pas déjà d’un programme d’emploi, un emploi dans le secteur public

Bien qu’il ait accepté que le SNP redevienne le plus grand parti de Holyrood, Sarwar a refusé de discuter de la position du Labour sur la tenue d’un nouveau référendum sur l’indépendance après les élections. Il a dit qu’aucun vote n’avait encore été compté. Le Parti travailliste avait le droit de faire campagne avant les élections sur ses priorités et de laisser les autres partis discuter des leurs, a-t-il déclaré.

Les sondages suggèrent que les Verts écossais pro-indépendance remporteront plusieurs sièges supplémentaires, produisant une majorité indépendantiste à Holyrood. Keir Starmer, le dirigeant travailliste britannique, a précédemment déclaré que Westminster aurait alors du mal à bloquer les appels à un référendum. Un sondage Ipsos Mori cette semaine a révélé que les deux tiers des électeurs travaillistes du Royaume-Uni étaient d’accord.