A lenda de Pelé começou com um trauma esportivo. Oito anos antes de ele entrar na consciência do futebol ao levar o Brasil à Copa do Mundo de 1958 aos 17 anos, o Brasil perdeu para o Uruguai por 2 a 1 no que foi efetivamente a final da Copa do Mundo de 1950, diante de 200.000 torcedores locais no Maracanã. O evento foi um golpe para a psicologia interna do Brasil, de acordo com “Pele, “um documentário lançado recentemente na Netflix. A derrota abriu espaço para uma figura como Pelé aparecer anos depois e reescrever uma história cultural de como uma nação se via no mundo mais amplo. Um jornalista descreveu como Pelé vencendo três Copas do Mundo (ainda um recorde individual) ensinou o país a amar-se simbolicamente, quebrando o complexo de inferioridade a partir de 1950.

Considerando as conquistas de sua carreira e o papel na ascensão da comercialização do esporte, seu objetivo no Final da Copa do Mundo de 1958 contra a Suécia poderia ser realmente o gol mais importante da história do futebol. A imaginação e a técnica mais do que se sustentam pelos padrões atuais, mas é impossível separar sua ascensão coincidente com o otimismo do desenvolvimento do Brasil na modernidade. Ele era a prova viva de que o país poderia não apenas competir no cenário global, mas ser o melhor.

Essas idéias anteriores de inferioridade são difíceis de analisar hoje, considerando o lugar inquestionável do Brasil no esporte. Cada geração tem suas próprias limitações auto-impostas, contadas por meio de histórias para um herói como Pelé reconciliar e curar em seu caminho para a transcendência.

O enquadramento do documentário sobre a carreira de Pelé durante as competições da Copa do Mundo mostra o quanto o futebol contemporâneo mudou. Os jogadores agora são medidos pela Liga dos Campeões, uma competição criada por clubes europeus que alterou o equilíbrio de poder através do Atlântico. (Antigas entrevistas mostram como sempre houve uma relação difícil entre o futebol sul-americano e o europeu.) Até mesmo a linha do tempo de Pelé é um anacronismo, passando 18 anos no Santos antes de uma corrida de três anos na NASL sem nunca tocar na Europa.

Pelé também acelerou a comercialização, o que inclinou a balança para a Europa, principalmente por meio da televisão. A televisão, e o marketing e o comercialismo que deu origem, são um personagem essencial em sua ascensão. A Copa do Mundo de 1950 não teve recursos visuais, apenas rádio, com 1958 sendo a primeira competição transmitida para o público internacional. Finalmente pudemos ver o drible, a criatividade e os gols de nossas salas. Com a televisão como porta de entrada, Pelé se tornou o segunda maior marca do mundo em certo ponto dos anos 70 – além de bancos e companhias aéreas – com apenas a Coca-Cola superando seu nome. É difícil entender essa escala, com a televisão e a publicidade incorporando Pelé em nossa linguagem global.

Essa era da publicidade moldou nossas percepções sobre o futebol brasileiro, que continuam a ressoar. Os comerciais de “Jogue bonito”O início da Copa do Mundo de 2006 compensou o sucesso que Pelé construiu. Nós temos superstars globais como Neymar assinar contratos de endosso de tênis inspirados na nostalgia dos anos 1970. É estranho pensar como houve um tempo em que o Brasil não estava nessa posição elevada no esporte, mas o documentário mostra os alicerces de uma mudança de paradigma. Semelhante à HBO, não estávamos assistindo futebol tanto quanto assistíamos ao jogo brasileiro. Precisávamos de mais, mais perto de nós; Brasil exportou 1.202 jogadores em todo o mundo em 2017, o máximo de qualquer país.

Pelé observou que houve um ponto específico de inflexão quando começou a viajar mais por oportunidades comerciais do que por futebol, tornando-se uma marca mais global do que atleta. A política inevitavelmente seguiria essa quantidade de fama e poder. Semelhante a outros atletas e artistas famosos, ele tentou permanecer parcial, na esperança de que seu talento atlético fosse suficiente para transcender a escolha pública de lados.

As filmagens destacando a agitação do Brasil em 1968 ganham ainda mais pungência considerando o ano passado de pandemia e protestos globais. Ao explicar sua própria falta de protesto, Pelé explicou como os jogadores do Santos, em turnê pela Europa na época, estavam fisicamente distantes do imediatismo do momento social em casa. Era sua própria versão de bolha, mas 50 anos antes. Sempre houve um equilíbrio difícil: queremos que nossos atletas nos representem, mas eles também têm seu próprio acesso exclusivo na sociedade.

Os pares de Pelé, incluindo o ex-presidente do Brasil Fernando Henrique Cardoso, vieram em defesa do atacante quando se tratou de seu silêncio. Eles descreveram como a habilidade de Pelé em campo fazia a pessoa média se sentir conectada à sociedade, e isso não transcendia a política? Cardoso acrescentou que Pelé pertence ao Brasil independentemente de quem comanda o governo. Outros companheiros foram menos complacentes, observando como sua neutralidade política funcionou contra ele, considerando a ditadura. O silêncio de Pelé contrastava com a franqueza de Muhammad Ali, mas havia uma camada extra de escuridão social aqui: Ali tinha alguma proteção por estar na América, enquanto Pelé não tinha garantias de sua segurança física após um golpe.

A tensão e a ansiedade da sociedade levaram à Copa do Mundo de 1970. O sucesso do Brasil foi novamente usado como uma ferramenta para gerar sentimento nacionalista. Em um sentimento ecoado por atletas de todo o mundo em situações semelhantes, os companheiros de equipe de Pelé consideraram se vencer era a ação certa para se distrair do protesto.

Apesar de todas as questões em torno da saúde de Pelé no início de 1970, o Brasil quase não se importou em vencer o torneio. A vitória de 4 a 1 sobre a Itália na final contou com um dos grandes objetivos da equipe de qualquer competição, mas então a ditadura duraria mais 15 anos até 1985. A história tem seu próprio impulso fora dos esportes.

O documentário inevitavelmente faz comparações com retrospectivas recentes de carreira em Maradona e Michael Jordan. Por ter nosso personagem principal narrando o filme, “Pelé” está mais perto de “The Last Dance”, com semelhanças em como os dois protagonistas foram criticados por não usarem suas vozes políticas durante seu tempo.

Esses documentários recentes mostram os ingredientes e a atmosfera que criam uma figura transcendente. É tanto sobre o que nós, o público, transmitimos a um jogador quanto as realizações do jogador. Esse relacionamento dá agência ao público. As descrições de multidões de seis dígitos assistindo Pelé ganhar Copas do Mundo são especialmente eficazes considerando a atual falta de torcedores. O que sentiremos falta no ano passado são os mitos do esporte.

A derrota do Brasil por 7-1 para a Alemanha na Copa do Mundo de 2014 ganha um novo significado no contexto do documentário, trazendo memórias da derrota no Uruguai há mais de 60 anos. Como diz o aforismo, o passado nem é o passado, e novos traumas esportivos são criados a cada temporada para a próxima geração de jogadores curar. Os esportes são competições físicas, mas podem ser shakespearianas quando levadas em consideração a psicologia e a linha do tempo.

Pode o talento existir sem contexto, e um grande artilheiro pode ser apenas um grande artilheiro, independentemente de quando ele aparece no arco da história? Pelé apareceu no momento certo em tecnologia e história, ganhando os troféus certos com as habilidades certas para o país certo. Seus troféus cimentaram a habilidade de contar sua própria história através de suas lentes. Para Pelé, o campo de futebol era seu próprio lugar separado, apresentando uma simplicidade existente além de uma sociedade dividida. No entanto, essas mesmas nuances e camadas sociais deram a Pele o espaço e o significado para se elevar a uma figura global. Mesmo transcendendo, você ainda era parte de algo a partir do qual transcender.