Es ist Zeit für den Großen. Die NHL gab die Finalisten für die Hart Trophy bekannt, die jährlich an den „Spieler, der für sein Team am wertvollsten ist“, verliehen wird. Sieger des letzten Jahres, Leon Draisitl, nahm auch die mit nach Hause Ted Lindsay und der Kunst Ross in einem beeindruckenden Dreiklang.

Diese Jahre Finalisten sind
Connor McDavid der Edmonton Oilers, Auston Matthews der Toronto Maple Leafs und Nathan MacKinnon der Colorado-Lawine.

McDavid konnte das gleiche Trifecta abschließen, das sein Teamkollege vor einem Jahr gemacht hatte, nachdem er eine der beeindruckendsten regulären Saisons in der jüngeren Geschichte zusammengestellt hatte. Der Kapitän der Oilers erzielte in 56 Spielen 105 Punkte, eine Torquote, die ihn in seltene Gesellschaft versetzte. Seit 1980-81, vor 40 Jahren, nur Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Steve Yzerman, Bernie Nicholls und Adam Oates eine komplette Saison mit einer höheren Punkt-/Spielrate beendet haben. Jeder der letzten drei Namen auf dieser Liste hat es nur einmal geschafft und jeder war nur knapp vor dem besten Offensivspieler des heutigen Spiels. Es bestand kein Zweifel, dass McDavid zum dritten Mal in seiner Karriere ein Finalist sein würde. Zuvor nahm er den Hart 2016-17, seinem zweiten Jahr, mit nach Hause.

Matthews ist zum ersten Mal Finalist, nachdem er die Rocket Richard Trophy als bester Torschütze der Liga gewonnen hat. Erstaunlicherweise hatte er einen Vorsprung von acht Toren auf den Zweitplatzierten McDavid, obwohl er in vier Spielen weniger gespielt hatte. Matthews war in dieser Saison ein Torschützenkönig, insgesamt 41 in 52 Spielen für die Maple Leafs, und entwickelte sein starkes Defensivspiel weiter. Er war tatsächlich Fünfter in Punkten, aber immer noch 39 hinter McDavids 105.

MacKinnon, mit 25 Jahren der älteste der drei, ist zum dritten Mal in seiner Karriere ein Hart-Finalist. Der Avalanche-Star war jedoch immer eine Brautjungfer und wurde in seinen ersten beiden Läufen bei der Auszeichnung Zweiter. Unglücklicherweise – für MacKinnon- und Hockey-Fans – spielte er in dieser Saison in nur 48 Spielen, so dass seine Gesamtpunktzahl von 65 ihn auf den achten Platz der Liga brachte. Auf einer Pro-Spiel-Basis lag er jedoch nur hinter McDavid, Draisaitl und den New York Rangers Artemi Panarin. Selbst wenn MacKinnon erneut Zweiter wird, wäre es schwer, jemanden zu finden, der mit seiner Platzierung als einer der besten Spieler der Welt nicht einverstanden ist.