Büyük olanın zamanı geldi. NHL, her yıl “takımı için en değerli olduğu düşünülen oyuncuya” verilen Hart Trophy finalistlerini açıkladı. Geçen yılın kazananı, Leon Draisitl, ayrıca eve götürdü Ted Lindsay ve Sanat Rossu etkileyici bir üçlü.

Bu yıllar finalistler
Connor McDavid Edmonton Oilers’ın, auston matthews Toronto Maple Leafs ve Nathan MacKinnon Colorado Çığından.

McDavid, yakın tarihin en etkileyici normal sezonlarından birini bir araya getirdikten sonra bir yıl önce takım arkadaşının yaptığı üçlüyü tamamlayabilirdi. Oilers kaptanı 56 maçta 105 sayı attı ve bu, onu nadir bir şirkete sokan bir skor oranı. 40 yıl önce, 1980-81’den beri, sadece Wayne Gretzky, mario lemieux, Steve Yzerman, Bernie Nicholls ve Adam Oates tüm sezon boyunca daha yüksek bir puan/oyun oranı ile bitirdi. O listedeki son üç ismin her biri bunu yalnızca bir kez yaptı ve her biri bugünün oyunundaki en iyi hücum oyuncusunun birazcık önündeydi. McDavid’in kariyerinde üçüncü kez finalist olacağına kesinlikle şüphe yoktu. Daha önce Hart’ı ikinci sınıf yılı olan 2016-17’de eve götürdü.

Matthews, ligin en golcü oyuncusu olarak Rocket Richard Trophy’yi kazandıktan sonra ilk kez finalist oldu. Şaşırtıcı bir şekilde, dört maçta daha az oynamasına rağmen ikinci sıradaki McDavid karşısında sekiz gol öndeydi. Matthews, bu sezon Maple Leafs için 52 maçta 41 gol atarak, bu sezon bir skor harikasıydı ve güçlü savunma oyununu geliştirmeye devam etti. Aslında puanlarda beşinci sıradaydı ama yine de McDavid’in 105’inin 39 gerisindeydi.

Üç kişiden en büyüğü olan 25 yaşındaki MacKinnon, kariyerinde üçüncü kez Hart finalisti. Her zaman bir nedime olsa da, Avalanche yıldızı ödüldeki ilk iki koşusunu ikinci sırada tamamladı. Ne yazık ki – MacKinnon ve hokey hayranları için – bu sezon sadece 48 maçta oynadı, bu yüzden toplam 65 puanı onu lig genelinde sekizinci sıraya yerleştirdi. Maç başına bazında sadece McDavid, Draisaitl ve New York Rangers’ı geride bırakmasına rağmen Artemi Panarin. MacKinnon tekrar ikinci olsa bile, tüm dünyadaki en iyi oyunculardan biri olarak yerleştirilmesine katılmayan birini bulmak zor olurdu.