El primer acuerdo importante de la fecha límite de intercambio de la NHL de 2021 ha llegado y, si bien es un gran movimiento, no debería ser tan sorprendente. Los New York Islanders, en busca de un reemplazo para el marcador y el liderazgo perdido por el capitán Anders Leelesión que puso fin a la temporada, han sumado ambos en un intercambio con los Devils, adquiriendo aleros veteranos Kyle Palmieri y Conejo Travis. El comercio, como reportado por primera vez por Arthur Staple de The Athletic, marca la segunda temporada consecutiva en la que las Islas adquieren un Diablo de carrera de sus rivales de la ciudad, ya que Zajac se reunirá con su compañero de equipo de toda la vida. Andy Greene en Nueva York.

Como se puede imaginar, el retorno comercial for the Devils es sustancial, incluso en un mercado de compradores. A cambio de sus dos delanteros centrales y una retención del 50% en ambos salarios, Nueva Jersey recibe la selección de primera ronda de 2021 de los Islanders, una selección de cuarta ronda condicional de 2022 y delanteros jóvenes AJ Greer y Mason Jobst. Las condiciones en la segunda selección son las siguientes: si Nueva York llega a la final de la Copa Stanley esta temporada, el de cuarta ronda se convierte en tercero y los Devils pueden elegir si les gustaría estar en el draft de 2022 o 2023.

Este comercio obviamente tiene las huellas dactilares del gerente general de los isleños, Lou Lamoriello, por todas partes. El veterano ejecutivo era el gerente general de los Devils cuando Zajac fue reclutado en el 2004. Trató de volver a adquirir el pívot de dos vías la temporada pasada, pero Zajac no renunció a su cláusula de no movimiento. Esta vez, con su contrato a punto de expirar, Zajac está dispuesto a dejar atrás a los Devils en busca de una Copa Stanley, especialmente cuando se le unirán algunas caras conocidas. Después de ceder una selección de segunda ronda por Greene el año pasado, Lamoriello no dudó en volver al pozo en Nueva Jersey y ofrecer una primera opción para Zajac y Palmieri.

¿Qué obtienen los isleños con este trato? Para empezar, están agregando más de 1,600 juegos de experiencia de la NHL a la alineación, un elemento que no puede ser subestimado para un contendiente. Ciertamente ayudará a compensar la pérdida de Lee en el departamento de liderazgo. Ofensivamente, ni Palmieri ni Zajac han estado en su mejor momento esta temporada, pero siguen siendo los cinco mejores goleadores de los Devils con 15 goles y 35 puntos entre ellos. Palmieri fue considerado uno de los principales objetivos del mercado incluso en una temporada baja y jugando con cualquiera de los tres centros de primer nivel del Islander, especialmente Mathew Barzal, debería ayudar a mejorar su puntuación.

Zajac encaja perfectamente con el sistema conservador del entrenador en jefe Barry Trotz como un inteligente, mesurado y de dos vías hacia adelante. Queda por ver dónde encaja exactamente en la alineación en una lista profunda. Los Islanders tendrán que averiguar qué funciona mejor con sus muchas combinaciones de líneas posibles, pero por ahora, Palmieri y Zajac se enfrentarán. Oliver Wahlstrom y Fuelles Kieffer de la lista activa. Una parte subestimada de este comercio desde el punto de vista de los isleños es el salario retenido. Con solo la mitad de los contratos de Palmieri y Zajac contribuyendo al tope salarial, los Devils todavía se quedan con alrededor de $ 3 millones en espacio de reserva de lesionados a largo plazo, espacio suficiente para hacer otra adquisición si así lo desean.