Le premier accord majeur de l’échéance commerciale 2021 de la LNH est arrivé, et bien qu’il s’agisse d’un grand pas, cela ne devrait pas être un choc. Les Islanders de New York, à la recherche d’un remplaçant pour le score et le leadership perdu par le capitaine Anders Leeblessure de fin de saison, ont ajouté les deux dans un échange avec les Devils, acquérant des attaquants vétérans Kyle Palmieri et Lapin Travis. Le commerce, comme signalé pour la première fois par Arthur Staple de l’Athletic, marque la deuxième saison consécutive que les îles ont acquis un diable en carrière de leurs rivaux de Crosstown, alors que Zajac retrouvera son coéquipier de longue date Andy Greene à New York.

Comme on peut l’imaginer, le retour commercial pour les Diables, c’est substantiel, même sur un marché d’acheteurs. En échange de leurs deux attaquants de base et d’une rétention de 50% sur les deux salaires, le New Jersey reçoit le choix de premier tour des Islanders en 2021, un choix conditionnel de quatrième ronde en 2022 et de jeunes attaquants. AJ Greer et Mason Jobst. Les conditions du deuxième choix sont les suivantes: si New York atteint la finale de la Coupe Stanley cette saison, le quatrième tour devient un troisième tour et les Devils peuvent choisir s’ils le souhaitent au repêchage 2022 ou 2023.

Ce commerce a évidemment les empreintes digitales du directeur général des insulaires Lou Lamoriello partout. Le vétéran exécutif était le directeur général des Devils lorsque Zajac a été repêché en 2004. Il a tenté de réacquérir le centre à double sens la saison dernière, mais Zajac n’a pas renoncé à sa clause de non-mouvement. Cette fois-ci, avec son contrat sur le point d’expirer, Zajac est prêt à enfin quitter les Devils à la poursuite d’une coupe Stanley, surtout lorsqu’il sera rejoint par des visages familiers. Après avoir abandonné un choix de deuxième tour pour Greene l’année dernière, Lamoriello n’a pas hésité à retourner au puits du New Jersey et à offrir une première à Zajac et Palmieri.

Qu’est-ce que les insulaires obtiennent dans cet accord? Pour commencer, ils ajoutent plus de 1 600 matchs d’expérience dans la LNH à l’alignement, un élément qui ne peut être sous-estimé pour un concurrent. Cela aidera certainement à compenser la perte de Lee dans le département de leadership. Offensivement, ni Palmieri ni Zajac n’ont été à leur meilleur cette saison, mais ils sont toujours parmi les cinq meilleurs buteurs des Devils avec 15 buts et 35 points à eux deux. Palmieri était considéré comme l’une des principales cibles du marché même en basse saison et jouait avec l’un des trois meilleurs centres de l’île, en particulier Mathew Barzal, devrait aider son score à s’améliorer.

Zajac est la solution idéale pour le système conservateur de l’entraîneur-chef Barry Trotz en tant qu’avance intelligente, mesurée et bidirectionnelle. Reste à savoir où exactement il s’inscrit dans l’alignement sur une liste profonde. Les Islanders devront trouver ce qui fonctionne le mieux avec leurs nombreuses combinaisons de lignes possibles, mais pour l’instant, Palmieri et Zajac Oliver Wahlstrom et Soufflets Kieffer de la liste active. Une partie sous-estimée de ce commerce du point de vue des insulaires est le salaire retenu. Avec seulement la moitié des contrats de Palmieri et Zajac contribuant au plafond de la masse salariale, les Devils se retrouvent toujours avec environ 3 M $ d’espace de réserve pour blessés à long terme, assez de place pour faire une autre acquisition s’ils le souhaitent.