La Universidad de Monash en Melbourne ha firmado un acuerdo formal con el gobierno de Indonesia para fortalecer los lazos entre los dos países mientras las universidades australianas intentan diversificar su dependencia de China.

El jueves, la universidad firmó un memorando de entendimiento con el ministerio de investigación y tecnología de Indonesia para «forjar asociaciones sólidas e institucionalizadas».

En noviembre, Monash también se convirtió en la primera universidad internacional en obtener una licencia para establecer un campus físico en Indonesia con el objetivo de inscribir a miles de estudiantes al año. El campus de Yakarta será puramente de posgrado y ofrecerá maestrías y doctorados, y los primeros estudiantes comenzarán en octubre de este año.

En los próximos 10 años, el campus de Indonesia tiene como objetivo crecer a 2.000 estudiantes de maestría, 1.000 «estudiantes de educación ejecutiva» y 100 estudiantes de doctorado cada año, según el propio sitio de contratación de la universidad.

La Universidad de Australia Occidental también ha presentado un plan para 2030 que dice que «aumentar nuestro compromiso con Indonesia» es «vital».

Un análisis de diciembre realizado por Austrade encontró que los estudiantes indonesios contribuyeron con mil millones de dólares a la economía australiana en 2019, con 18.091 estudiantes en Australia.

Y mientras que la matrícula general de estudiantes internacionales cayó un 4,9% durante la pandemia, la matrícula de Indonesia solo cayó un 0,9%.

El informe encontró que el “fuerte crecimiento económico” en el país estaba impulsando la demanda de educación de calidad y que “la demanda de la industria por una capacitación de calidad no se puede satisfacer completamente a nivel local”. «Esto presenta oportunidades para los proveedores australianos», dijo.

Las tarifas de los estudiantes internacionales representaron $ 10 mil millones en ingresos para las universidades australianas antes de la pandemia, y muchas ahora enfrentan déficits significativos debido a que las fronteras internacionales permanecen cerradas.

En febrero, estudiantes internacionales y agentes educativos advirtieron que decenas de estudiantes que tenían la intención de estudiar en Australia optaban por Canadá, el Reino Unido o los Estados Unidos, ya que las fronteras de Australia permanecían cerradas.

Las universidades de Australia también ofrecen descuentos de hasta el 20% a los estudiantes internacionales que todavía están en el extranjero y que estudian completamente en línea, para mantenerlos inscritos en sus instituciones durante la pandemia.

El memorando de entendimiento de Monash profundizará los lazos de investigación y creará centros de investigación con el fin de “forjar alianzas sólidas e institucionalizadas entre universidades de ambos países”, según un portavoz de la universidad.

También especifica la comercialización como un área de enfoque, después de que el ministro de educación Alan Tudge pidió a las universidades «Maximiza» las oportunidades de marketing para investigación.

El acuerdo fue firmado por el Centro Australiano de Indonesia, que tiene su sede en Monash y es un consorcio de 11 universidades, siete en Indonesia y cuatro en Australia. Las cuatro universidades australianas son la Universidad de Melbourne, la Universidad de Monash, la Universidad de Queensland y la Universidad de Australia Occidental.

El Dr. Eugene Sebastian, director ejecutivo del Centro Australiano Indonesio, dijo que estaba «esperando el potencial de este acuerdo».