Der erste große Deal der NHL-Handelsfrist 2021 ist gelandet, und obwohl dies ein großer Schritt ist, sollte er nicht so schockierend sein. Die New York Islanders suchen einen Ersatz für die vom Kapitän verlorene Wertung und Führung Anders LeeDie Verletzung am Ende der Saison hat beides in einem Handel mit den Devils hinzugefügt und erfahrene Stürmer gewonnen Kyle Palmieri und Travis Rabbit. Der Handel, als zuerst berichtet Arthur Staple von The Athletic ist die zweite Staffel in Folge, in der die Isles einen Karriere-Teufel von ihren Rivalen in der Crosstown erhalten haben, da Zajac sich mit seinem langjährigen Teamkollegen wiedervereinigen wird Andy Greene in New York.

Wie man sich vorstellen kann, ist die Handelsrendite denn die Teufel sind selbst auf dem Käufermarkt beträchtlich. Als Gegenleistung für ihre beiden Kernstürmer und die 50% ige Bindung an beide Gehälter erhält New Jersey die Auswahl der Inselbewohner für die erste Runde 2021, eine bedingte Auswahl für die vierte Runde 2022 und junge Stürmer AJ Greer und Mason Jobst. Die Bedingungen für die zweite Wahl sind wie folgt: Wenn New York in dieser Saison das Stanley Cup-Finale erreicht, wird der Vierte ein Dritter, und die Devils können wählen, ob sie es im Entwurf von 2022 oder 2023 wünschen.

Dieser Handel hat offensichtlich die Fingerabdrücke des Inselbewohners GM Lou Lamoriello überall. Der erfahrene Manager war der GM der Teufel, als Zajac im Jahr 2004 eingezogen wurde. Er versuchte in der vergangenen Saison, das Zwei-Wege-Zentrum wieder zu erwerben, aber Zajac wollte nicht auf seine Nichtbewegungsklausel verzichten. Dieses Mal, da sein Vertrag ausläuft, ist Zajac bereit, sich endlich von den Devils zu entfernen, um einen Stanley Cup zu verfolgen, besonders wenn er von einigen bekannten Gesichtern begleitet wird. Nachdem Lamoriello letztes Jahr die Wahl für Greene in der zweiten Runde aufgegeben hatte, zögerte er nicht, zum Brunnen in New Jersey zurückzukehren und eine Premiere für Zajac und Palmieri anzubieten.

Was bekommen die Inselbewohner von diesem Deal? Für den Anfang erweitern sie die Aufstellung um mehr als 1.600 NHL-Erfahrungsspiele, ein Element, das für einen Konkurrenten nicht zu unterschätzen ist. Es wird sicherlich helfen, den Verlust von Lee in der Führungsabteilung auszugleichen. Offensiv waren weder Palmieri noch Zajac in dieser Saison von ihrer besten Seite, aber sie sind mit 15 Toren und 35 Punkten immer noch die Top-5-Torschützen der Devils. Palmieri galt auch in der Nebensaison als eines der Top-Ziele auf dem Markt und spielte insbesondere mit einem der drei erstklassigen Zentren des Inselbewohners Mathew Barzalsollte helfen, seine Wertung zu verbessern.

Zajac passt perfekt zum konservativen System von Cheftrainer Barry Trotz als intelligenter, gemessener Zwei-Wege-Stürmer. Wo genau er in die Aufstellung auf einem tiefen Kader passt, bleibt abzuwarten. Die Inselbewohner müssen herausfinden, was mit ihren vielen möglichen Linienkombinationen am besten funktioniert, aber im Moment werden Palmieri und Zajac zusammenstoßen Oliver Wahlstrom und Kieffer Faltenbalg aus dem aktiven Dienstplan. Ein vom Standpunkt der Inselbewohner unterschätzter Teil dieses Handels ist das einbehaltene Gehalt. Da nur die Hälfte der Verträge von Palmieri und Zajac zur Lohn- und Gehaltsabrechnung beiträgt, haben die Devils immer noch etwa 3 Mio. USD an langfristig verletzten Reserveflächen, genug Platz, um eine weitere Akquisition zu tätigen, wenn sie dies wünschen.