L’attaquant vedette des Penguins de Pittsburgh, Evgeni Malkin, a été mettre hors d’usage depuis qu’il a subi une blessure au bas du corps contre les Bruins de Boston le 16 mars qui l’a placé sur la liste de réserve des blessés.

Par Wes Crosby du site officiel de la ligue, Malkin a patiné seul mercredi pour la première fois depuis sa blessure, mais il est toujours considéré de semaine en semaine. Malkin n’a pas voyagé avec les Penguins pour leur road trip actuel qui reprend avec le match de jeudi aux Rangers de New York. Le prochain match à domicile de Pittsburgh aura lieu le 15 avril contre les Flyers de Philadelphie.

«C’est énorme. C’est un grand pas en avant», a déclaré le capitaine de Pittsburgh Sidney Crosby à propos du retour de Malkin sur la glace. « Sachant à quel point il est important pour cette équipe et juste le nombre de gars que nous avons vus sortir ici ces derniers temps, c’est toujours génial d’entendre que les gars progressent. C’est la même chose avec [Malkin].

« C’est donc un grand pas en avant, et nous nous sommes battus assez durement ici avec des gars qui ne font pas partie de l’alignement. Nous devons continuer à le faire. »

Pittsburgh entame la liste des matchs de mercredi troisième de la NHL Est classement avec 50 points, quatre points derrière les Capitals de Washington et les Islanders de New York et quatre points devant les Bruins de Boston. Les quatre meilleurs clubs de chaque division gagnent des places en séries éliminatoires.