Le comité de députés le plus puissant du Parlement discutera de l’opportunité d’interroger Boris Johnson sur l’utilisation de son téléphone personnel, après que des inquiétudes aient été exprimées quant à la manière dont le Premier ministre a distribué libéralement son numéro.

Johnson, qui a le même numéro depuis une décennie, reçoit régulièrement des SMS par des chefs d’entreprise et des politiciens, selon des sources, bien qu’une faille dans le code ministériel signifie que seules les réunions et non les SMS doivent être divulguées.

Le Guardian a rapporté mercredi qu’il y avait de sérieuses préoccupations internes à Downing Street concernant son utilisation de ce téléphone, bien que le n ° 10 ait nié que le secrétaire du cabinet, Simon Case, ait conseillé à Johnson de changer son numéro.

L’ampleur des inquiétudes à Whitehall est apparue après que le Premier ministre a été révélé avoir envoyé un texto au milliardaire pro-Brexit Sir James Dyson l’année dernière, promettant que son personnel n’aurait pas à payer de taxe supplémentaire s’il venait au Royaume-Uni pour fabriquer des ventilateurs pendant le pandémie. «Je vais le réparer tomo! Nous avons besoin de toi. Cela a l’air fantastique », a écrit Johnson.

Johnson a promis de publier sa correspondance textuelle, dans une réponse au chef du SNP à Westminster, Ian Blackford, aux questions du Premier ministre, bien que les assistants du N ° 10 n’aient donné aucun engagement ni délai pour que cela se produise.

Le Parti travailliste a écrit au président du comité de liaison, Sir Bernard Jenkin, pour demander au comité d’interroger le Premier ministre sur l’utilisation de son téléphone personnel.

Le comité, qui est composé de tous les hauts députés qui président d’autres comités restreints, devrait recueillir les témoignages de Johnson avant les vacances d’été.

Jenkin a déclaré que la question serait examinée lors de la réunion du comité jeudi. «Le premier ministre doit comparaître devant le comité avant les vacances d’été, et lors de cette réunion, les membres du comité peuvent interroger le premier ministre sur n’importe quelle question», a-t-il dit.

Le ministre fantôme du Cabinet Office, Rachel Reeves, qui a écrit à Jenkin, a déclaré qu’il était désormais essentiel que Johnson rende publique toute la correspondance qu’il reçoit par SMS.

Reeves a déclaré: «Les révélations d’aujourd’hui semblent confirmer le sentiment croissant que si l’on a accès au numéro de téléphone de quelqu’un comme le Premier ministre ou le chancelier du Trésor, alors ils sont en mesure d’obtenir un traitement spécial, potentiellement même financier.

«Nous avons besoin que le Premier ministre comparaisse immédiatement devant le comité de liaison, et pour une enquête approfondie sur sa conduite à ce sujet. Boris Johnson devrait également s’en tenir à l’engagement qu’il a pris cette semaine dans les questions du Premier ministre et publier immédiatement ses SMS avec d’autres chefs d’entreprise.

Il n’y a aucune obligation dans le code ministériel de déclarer les approches de lobbying par texte, ni d’indication claire sur la question de savoir si le code couvre les réunions virtuelles. Cependant, les textes adressés au Premier ministre concernant les affaires du gouvernement sont couverts par la législation sur la liberté d’information.