Par Philip Wegmann pour RealClearPolitics

Le président adore le baseball et a déclaré que ses premiers souvenirs sont du sport: un gant sous son oreiller la veille de son premier match et un trop gros maillot de la Petite Ligue qui pendait au-dessus de ses genoux. Étant donné la possibilité de choisir entre une manche sur le monticule dans les majors ou la vice-présidence, un Joe Biden beaucoup plus jeune n’hésiterait pas.

«J’aurais lancé!» le vice-président de l’époque dit à une foule se sont réunis pour le dernier match de la Little League World Series 2009, avant de poursuivre avec son addendum de marque, «Au fait, je ne plaisante pas.»

Le désir fantaisiste de Biden était une variation d’une vieille anecdote racontée par Dwight Eisenhower, et la foule a ri de manière appréciée. Il leur a raconté comment il avait commencé à l’arrêt-court à l’école primaire, mais jouait au centre au lycée.

CONNEXES: Trump fait tapis: «  Je dirais boycotter le baseball  »

La leçon qu’il a apprise en cours de route, a déclaré Biden ce jour-là à Williamsport, en Pennsylvanie, est que «nous devons notre meilleur à celui qui regarde». Ici, Biden paraphrasait Joe DiMaggio, comme il l’a reconnu, ajoutant qu’il espérait que «je l’ai fait dans ma carrière».

Près d’une douzaine d’années plus tard, Biden est dans le bureau ovale. Cependant, mélanger le sport et la politique a peut-être conduit à quelques erreurs dans sa toute nouvelle présidence.

Il comprenait une interview ESPN; il a dit qu’il «soutiendrait fermement» le retrait du All-Star Game d’Atlanta pour protester contre les nouvelles lois électorales en Géorgie. Cela s’est terminé par un long récapitulatif, pris entre les fans en colère et les législateurs.

La Maison Blanche insiste maintenant, contrairement au fait, sur le fait que Biden n’a jamais pesé sur l’endroit où le «Midsummer Classic» devrait ou ne devrait pas être joué.

Comme la plupart des démocrates, Biden s’oppose à la nouvelle loi sur le vote, qui exige une pièce d’identité avec photo pour voter, fixe des limites au vote des absents et réduit le nombre d’urnes.

Mais le président a commis une erreur lorsqu’il a déclaré lors de sa première conférence de presse que la loi «met fin au vote tôt» à 17 heures (elle prolonge en fait les heures de vote anticipé et maintient les heures de vote de la Géorgie à 19 heures le jour du scrutin intact). Il l’a appelé «non américain».

Le vérificateur des faits du Washington Post a donné sa déclaration «Quatre Pinocchios.» L’erreur n’a pas été reconnue, encore moins corrigée, et les entreprises ont commencé à prendre des décisions commerciales en réponse aux pressions du public sur la question.

Coca-Cola, Delta Airlines et Home Depot, basés à Atlanta, s’opposent à la loi. En dehors de la Géorgie, Apple, JPMorgan et United Airlines ont publié des déclarations similaires. Ce type de posture n’est pas inhabituel et n’effraie généralement la chambre de commerce locale que lorsqu’une entreprise décide réellement d’agir au lieu de publier des communiqués de presse.

CONNEXES: Les meilleurs républicains s’attaquent à la MLB, aux grandes entreprises contre la loi sur le vote en Géorgie

À la fin de la semaine dernière, Biden a été interrogé sur «la possibilité que le baseball décide de déplacer son All-Star Game hors d’Atlanta en raison de ce problème politique» par Sage Steele d’ESPN.

«Je pense que les athlètes professionnels d’aujourd’hui agissent de manière incroyablement responsable. Je les soutiendrais fermement. Les gens se tournent vers eux, ce sont des leaders », Biden a répondu.

L’échange était presque Trumpien. Non, Biden n’a pas crié. Mais il est allé au-delà de la politique. Il a parlé de sport et la politique, presque comme une tête parlante – et exactement comme son attaché de presse a promis qu’il n’agirait jamais.

Lorsque les journalistes ont fait pression sur Jen Psaki plus tôt cette année sur le procès de destitution de l’ancien président Trump, elle s’est opposée, affirmant que Biden ne ferait aucun commentaire parce que «ce n’est pas un expert».

La réponse à propos du All-Star Game, cependant, a ouvert le président à une foule de sujets connexes. Maintenant qu’il a pesé sur le baseball à la lumière de la loi sur le vote en Géorgie, par exemple, fera-t-il de même concernant la participation des États-Unis aux Jeux olympiques de Pékin étant donné les tendances antidémocratiques du régime Xi?

RealClearPolitics a posé cette question à Psaki vendredi, et tandis que l’attachée de presse a lancé, disant que le Comité olympique américain jouerait un «grand rôle», elle insisté que le président «n’a pas» pesé sur le baseball.

«Je ne sais pas si vous avez entendu la réponse, la question et la réponse qui s’est produite il y a quelques minutes où nous avons abordé cela, et j’ai répondu à la question. Et je donne un peu plus de contexte, mais peut-être que tu ne faisais pas attention à cette partie, »répondit Psaki.

Un autre journaliste avait demandé plus tôt dans le briefing si Biden pensait que les entreprises devraient envisager de se retirer du Texas, car cet État envisage un projet de loi similaire à la nouvelle loi géorgienne.

CONNEXES: Marco Rubio ose le commissaire de la MLB renoncer à l’adhésion au club de golf national d’Augusta en Géorgie

«Eh bien, d’abord, il n’a pas appelé les entreprises à boycotter. Les entreprises ont bien entendu pris cette décision elles-mêmes. Il ne dictait pas non plus que la Major League Baseball déplace son jeu hors de Géorgie. Il disait que si c’était une décision qui était prise, il l’appuierait certainement », a déclaré Psaki.

Mais le président avait pesé sur la question, et moins d’une heure après la fin du briefing, la MLB a annoncé qu’il n’y aurait pas de match des étoiles à Atlanta.

Le gouverneur de Géorgie Kemp a déposé la décision aux pieds de Biden, affirmant que c’était «le résultat direct de mensonges répétés de Joe Biden et Stacey Abrams au sujet d’un projet de loi qui élargit l’accès aux urnes et assure l’intégrité de nos élections.»

Abrams, un activiste démocrate et ancien candidat au poste de gouverneur qui a mené l’opposition à la loi, a été libéré sa propre déclaration félicitant la ligue et ses joueurs «d’avoir pris la parole». Dans le même temps, elle a ajouté qu’elle était «déçue» que la MLB délocalise le jeu en raison de son impact économique. Elle n’était pas la seule démocrate à le faire.

Le sénateur nouvellement élu Jon Ossoff a rompu avec Biden, dire à la Revue nationale, «Je m’oppose et rejette absolument toute idée de boycott de la Géorgie. La Géorgie accueille les entreprises, les investissements, les emplois, les opportunités et les événements. »

La solution, a-t-il dit, était «d’arrêter tout soutien financier au Parti républicain de Géorgie, qui abuse de son pouvoir pour rendre le vote plus difficile pour les Américains».

Les républicains ont réagi au niveau national en condamnant cette décision, et le représentant de Caroline du Sud, Jeff Duncan, a même annoncé qu’il rédigeait une législation pour dépouiller la MLB de son exemption fédérale antitrust. Et bien que ce soit un effort voué à l’échec tant que les démocrates contrôlent la Chambre, cela indiquait un changement de la droite normalement favorable aux entreprises.

CONNEXES: Newt Gingrich critique les grandes entreprises «  honteuses  » pour avoir attaqué la loi électorale de l’AG – montre à quel point elles sont devenues «  corrompues  »

La Chambre des représentants de Géorgie a menacé de retirer les réductions d’impôt de Delta sur le carburéacteur, le Texas GOP réfléchirait à une réponse similaire aux critiques des entreprises, et le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, a lancé un argumentaire en faveur du monde des affaires. Il a argumenté dans un rapport que les entreprises agissaient comme un «gouvernement alternatif réveillé» avec leurs boycotts.

Si cela continue, McConnell averti, leurs actions «entraîneraient de graves conséquences s’ils devenaient un moyen pour les foules d’extrême gauche de détourner notre pays de l’ordre constitutionnel».

À un moment où les républicains se battent pour empêcher la Maison Blanche et les démocrates au Congrès d’augmenter le taux d’imposition des sociétés, McConnell a comparé les menaces de boycott à un «chantage économique».

Psaki a répondu à cette déclaration lundi en disant: «Nous n’avons pas demandé aux entreprises de prendre des mesures spécifiques. Ce n’est pas notre objectif ici. Et sans entrer dans les détails mardi, elle a refusé de commenter sur la MLB déplaçant le All-Star Game au Colorado même si cet État a des lois similaires à celles de la Géorgie, sauf pour dire que «la législation de la Géorgie est fondée sur un mensonge. Il n’y a pas eu de fraude généralisée lors des élections de 2020. »

La Maison Blanche n’a pas reculé sur la fausse affirmation de Biden selon laquelle la loi géorgienne limite les heures de vote. Mais le président a semblé modérer son ton et reconnaître le préjudice économique que les boycotts causent aux communautés locales.

Interrogé sur un sport différent dans le même État, le président s’est opposé. Et s’il était un pom-pom girl qui était «très favorable» à la décision de la MLB de participer au Georgia All-Star Game, il était plus libertaire cette semaine en matière de golf.

Le tournoi Masters devrait-il déménager? « Je pense que cela dépend des Masters », a déclaré Biden après remarques sur la pandémie dans la salle à manger d’État de la Maison Blanche. Parlant de sport cette fois, il était plus cérébral, pesant le pour et le contre des boycotts.

«Ecoutez, vous savez, il est rassurant de voir que les opérations à but lucratif et les entreprises s’expriment sur le fait que ces nouvelles lois Jim Crow sont tout simplement antithétiques à qui nous sommes», a-t-il déclaré.

«Le revers de la médaille est également le suivant: lorsqu’ils quittent en fait la Géorgie, les personnes qui ont le plus besoin d’aide – les personnes qui gagnent un salaire horaire – sont parfois les plus blessées.

«Je pense que c’est une décision très difficile à prendre pour une entreprise ou pour un groupe, mais je la respecte quand ils émettent ce jugement, et je soutiens le jugement qu’ils portent», a-t-il commencé à conclure, avant d’ajouter que «la meilleure façon pour faire face à cela, il appartient à la Géorgie et aux autres États de s’intensifier. Arrête ça. Arrête ça. Il s’agit de faire voter les gens. »

Avant que Biden ne parle aux journalistes, le porte-parole du département d’État Ned Price a annoncé que les États-Unis envisageaient de boycotter les Jeux olympiques de Pékin en 2022.

Le président avait précédemment déclaré que son homologue chinois, Xi Jinping, n’avait pas «d’os démocrate dans son corps», et Price a déclaré aux journalistes qu’un boycott «est quelque chose dont nous souhaitons certainement discuter».

L’État a alors semblé faire rapidement une volte-face. Un haut fonctionnaire du département, s’exprimant de manière anonyme, a dit à CNBC en ce que «notre position sur les Jeux Olympiques de 2022 n’a pas changé. Nous n’avons pas discuté et ne discutons pas de boycott conjoint avec nos alliés et partenaires. »

Syndiqué avec l’autorisation de RealClearWire.

Les opinions exprimées par les contributeurs et / ou les partenaires de contenu sont les leurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de The Political Insider.