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Pelo menos 100 pessoas se reuniram em frente à capital do estado de Idaho no sábado para queimar máscaras, em um protesto contra as medidas para limitar as infecções e mortes causadas pela pandemia do coronavírus.

Alguns grupos, predominantemente de direita, dizem que os mandatos das máscaras são uma restrição de suas liberdades. Especialistas em saúde dizem que ajudam a retardar a propagação da doença.

Mais de 170.000 residentes de Idaho foram infectados com o vírus no ano passado e quase 1.900 morreram. A Universidade Johns Hopkins estima a contagem de casos nos EUA em quase 29 milhões e o número de mortos em mais de 523.000.

Vídeos postados nas redes sociais no sábado mostraram adultos em Boise incentivando crianças a jogar máscaras no fogo. Ouviu-se uma criança dizer: “Aqui, fogo, está com fome? Aqui está outra máscara. ”

O governador republicano de Idaho, Brad Little, nunca emitiu um mandato de máscara em todo o estado, mas sete condados e 11 cidades têm esse mandato em vigor.

Os visitantes da capital em Boise devem usar máscaras, mas elas não são obrigatórias e poucos legisladores republicanos as usam. Um republicano apresentou na quarta-feira uma legislação para proibir mandatos de máscaras.

Outros estados liderados pelos republicanos decidiram encerrar mandatos e reabrir suas economias, citando a diminuição da contagem de casos e o aumento da disponibilidade de vacinas – um esforço impulsionado pelo governo federal.

Em meio a avisos de um possível quarto aumento de casos se as medidas de saúde pública forem abandonadas muito cedo, Joe Biden acusou esta semana esses líderes republicanos de “pensamento neandertal”. Os republicanos protestaram.

Em Boise, um homem identificado como Darr Moon, organizador do evento de sábado, disse ao repórter Sergio Olmos em imagens postadas no Twitter: “Acho que as pessoas precisam perceber que estamos aqui hoje para refrear o governo, para restabelecer nossa forma republicana de governo, governo que tem equilíbrio entre os ramos.

“E acreditamos que precisamos de um governo bem definido, de certos limites e não é isso que temos hoje.”

Enquanto o evento acontecia, os senadores em Washington estavam aprovando um pacote de estímulo e alívio de US $ 1,9 trilhão destinado a reforçar o esforço contra a pandemia e reanimar a economia que ela atingiu. Joe Biden saudou o desenvolvimento e disse que espera assinar o projeto de lei na próxima semana.

Moon também disse que o evento de Boise foi representativo de uma “revolta popular generalizada”.

Olmos também filmado um manifestante queimando uma máscara com “Biden é uma merda” escrito nela, outro queimando uma foto de “Sleepy Joe” e outros recusando um pedido da polícia para apagar um incêndio.

Em meio à reação nas redes sociais, o cientista político Ian Bremmer disse: “A queima de máscara ritualizada em Boise ganha o prêmio desta semana por atos de estupidez simbólica.”