مأورين هيلي ، 66 عامًا ، فقدت منزلها في فلوريدا في أعقاب ركود عام 2008. تعيش الآن في عربة بالقرب من جرينسبورو بولاية نورث كارولينا ، وتعتمد على الضمان الاجتماعي والرعاية الطبية لتغطية نفقاتها ودفع تكاليف الرعاية الصحية.

لكن هالي تعاني من مشاكل في أسنانها ، ولا تستطيع أن ترى طبيب أسنان لإصلاحها.

“مشاكل أسناني هي أكبر مشكلة أواجهها كل يوم ،” قالت هايلي. “أحتاج قنوات جذرية وغرسات. لدي انحشار سن. يجب أن أقوم بتدليك اللثة لإخراج الهواء من لثتي ووجنتي بعد مضغ وجبة. الألم هو بخس ، والقلق من تأثير ذلك على قلبي يزيده تفاقمًا “.

إنها قلقة بشأن الحفاظ على استقلاليتها وعدم انتهاء المطاف بها في دار لرعاية المسنين. على دخل محدود ، تدور قراراتها حول ما هو أكثر إلحاحًا ، مثل إصلاح سيارتها ووصف الأدوية. كانت آخر مرة تمكنت فيها من زيارة طبيب أسنان قبل ثلاث سنوات ، وحصلت على تقدير بأكثر من 8500 دولار للعمل الذي تحتاجه.

هالي هي واحدة من ملايين الأمريكيين الذين ليس لديهم تغطية تأمينية للأسنان ولا يمكنهم تحمل نفقات العناية بالأسنان الشاملة ، بما في ذلك ما يقرب من الثلثين من المستفيدين من برنامج Medicare – حوالي 37 مليون شخص. ان مقدر 74 مليون أمريكي ليس لديهم تغطية تأمينية للأسنان. أ الدراسة الاستقصائية من قبل معهد CareQuest لصحة الفم الذي صدر في أبريل ، وجد أن ما يقدر بنحو 6 ملايين أمريكي فقدوا تأمينهم على الأسنان أثناء الوباء.

ال الفوارق ينتشر في صحة الفم في الولايات المتحدة بين الخطوط العرقية والاقتصادية ، حيث يعاني الأمريكيون من ذوي الأصول الأسبانية وذوي الدخل المنخفض من معدلات أعلى من تسوس الأسنان وأمراض اللثة وسرطان الفم ، مثل أكثر من نصف الأمريكيين تجنب أو تأخير الرعاية الصحية ، بما في ذلك رعاية الأسنان ، بسبب ارتفاع التكاليف.

ترتبط أهمية صحة الفم ارتباطًا مباشرًا بالصحة العامة. مشاكل الأسنان مرتبط، أو يشتبه في ارتباطها ، بأمراض القلب والأوعية الدموية وغيرها من المشاكل الصحية الخطيرة مثل مرض السكري و مرض الزهايمر.

تعاني لوكسي هوبكنز ، 68 عامًا ، من دافنبورت ، أيوا ، وزوجها من مشاكل حادة في الأسنان – لكن حزمة الرعاية الطبية الخاصة بهم لن تغطي أيًا منها.

هي حاليا بحاجة إلى آلاف الدولارات لإصلاح الأسنان.

“لقد فقدت معظم أسناني. قال هوبكنز: “نحن نؤجله لأطول فترة ممكنة ثم نقوم بالعلاج الأساسي فقط”. “إنه لأمر مخيب للآمال أن نعمل طوال حياتنا ، وفي ما يشار إليه بسنواتنا الذهبية ، نعيش في ظل التوتر والألم في كثير من الأحيان.”

لقد تم مؤخرًا خلع أحد أسنانها بعد خلع تاجها وأصبحت لثتها متقرحة للغاية بحيث لا تستطيع تناول الطعام ، وخلال تلك الفترة كانت تحاول معرفة كيفية تجنب زيارة طبيب الأسنان بسبب التكاليف. تمت إزالة السن مقابل 235 دولارًا ، ثم اضطرت إلى إنفاق 200 دولار أخرى لاستشارة جراح الفم لإزالة الجذر – فقط حتى لا تتمكن من تحمل تكلفة العلاج الموصى به مقابل عدة مئات من الدولارات الأخرى.

“بكيت في طريقي إلى المنزل. فكرت في عدم إزالة الجذر بسبب المال. حاولت وظل السن المتبقي حادًا جدًا ونزف لساني “، أضاف هوبكنز. “سوف أحتاج إلى إزالة سن آخر من زرعاتي الجزئية لأن هذا السن هو ما أقضم به والآن يجب أن أمزق قطع صغيرة من السندويشات وأضعها في فمي لأنني لا أستطيع العض. قد أضطر إلى العيش على هذا النحو إذا لم أتمكن من توفير المال لإضافة السن إلى الجزئي “.

المدافعون عن توسيع تغطية الرعاية الصحية للأسنان هم دفع يدرج جو بايدن وأعضاء الكونجرس خطط توسع في فواتير إغاثة فيروس كورونا أو الرعاية الصحية القادمة. تأتي الدعوات إلى العمل في الوقت الذي أدى فيه تأثير جائحة الفيروس التاجي إلى تفاقم عدم المساواة العرقية والاقتصادية بين أولئك القادرين على الحصول على رعاية صحية للأسنان. فقد ملايين الأمريكيين التأمين على الأسنان أو واجهوا آثارًا اقتصادية مرتبطة بالوباء ، مما تسبب في مزيد من التأخير أو تجنب الرعاية بسبب ارتفاع التكاليف.

“العناية بالأسنان هي لا 1 قالت ميليسا بوروز ، المديرة المساعدة لحملة صحة الفم في منظمة فاميليز يو إس أيه للدفاع عن صحة المستهلك غير الهادفة للربح: “الخدمة الطبية التي يتخطاها الأمريكيون بسبب التكلفة”.

“صحة الفم ليست مجرد قضية صحية ، إنها قضية عدالة اجتماعية وإنصاف.”

بالنسبة للأمريكيين مثل إليزابيث ، البالغة من العمر 69 عامًا بالقرب من تامبا بولاية فلوريدا ، فإن تغطية الأسنان الموسعة لا يمكن أن تأتي قريبًا بما فيه الكفاية. تعاني هي وزوجها من مشاكل الأسنان التي لا يستطيعان حلها ، بينما يعتمدان على Medicare و Medicaid للحصول على الوصفات الطبية والخدمات الطبية الأخرى المشمولة.

قالت إليزابيث إن أسنان زوجها ذهبت في الغالب ، بينما كانت تعاني من التهاب اللثة ، وهو التهاب شديد في اللثة.

وقالت: “لدي أسنان فضفاضة ومؤلمة لا تسمح بمضغ أي شيء جوهري دون ألم ، وعدوى دائمة لا يمكن علاجها من خلال الرعاية الطبية”. “بين تكلفة زيارات المكتب ، وعلاج الالتهابات ، وخلع بقية أسناني وأطقم الأسنان الجديدة ، هذا مستحيل بالنسبة لنا. أي بيضة صغيرة أنقذناها ستختفي وسنبقى بدون أي أموال لتغطية حالات الطوارئ “.

يعيش الزوجان بالفعل على دخل أدنى من خط الفقر ، ويعتمدان على الضمان الاجتماعي ومساعدة Snap ، بينما يقلقون بشأن الإصلاحات الرئيسية التي يحتاجونها لمنزلهم مثل تسريب سقف وانتشار النمل الأبيض ، لكن لا يمكنهم تحمل تكاليف الإصلاح ، أو على أمل أن سيارتهم القديمة لا تحتاج إلى أي إصلاحات أو أن تتركهم عالقين.

“نحن ممتنون للمساعدة التي نحصل عليها ، وخاصة بدل الطعام ، ولكن قدرتنا على الاستفادة الكاملة من الأطعمة التي من شأنها أن تساهم في تحسين الصحة إما أنه من المستحيل تناولها أو أنها معركة لتناول الطعام. قالت إليزابيث.

“يجب تحويل كل شيء إلى قطع صغيرة لا تحتاج إلى مضغها أو هرسها إلى قطع صغيرة للغاية. وإلا فإنك تمتص الألم وتأكل بينما يصبح فمك حقل ألغام “.