Пришло время для большого. НХЛ объявила финалистов Hart Trophy, ежегодно присуждаемых «игрокам, считающимся наиболее ценными для своей команды». Победитель прошлого года, Леон Дрейзитль, также выиграл Тед Линдси и Арт Росс во впечатляющем трио.

В этом году финалисты
Коннор Макдэвид Эдмонтон Ойлерз, Остон Мэтьюз Торонто Мэйпл Лифс и Натан Маккиннон Колорадской лавины.

Макдэвид смог завершить тот же триумф, что и его товарищ по команде год назад, проведя один из самых впечатляющих регулярных сезонов в новейшей истории. Капитан «Ойлерз» набрал 105 очков в 56 играх, что ставит его в редкую компанию. С 1980-81 гг., 40 лет назад, только Уэйн гретцки, Марио Лемье, Стив Айзерман, Берни Николлс а также Адам Оутс закончили с большим количеством очков за весь сезон. Каждое из трех последних имен в этом списке появлялось только один раз, и каждое едва ли опережало лучшего нападающего на сегодняшний день. Не было никаких сомнений в том, что Макдэвид станет финалистом в третий раз в карьере. Он уже выигрывал Hart в сезоне 2016-17, его втором году.

Мэтьюз впервые стал финалистом после победы в Rocket Richard Trophy в качестве лучшего бомбардира лиги. Удивительно, но он опережал Макдэвида, занявшего второе место, в восемь голов, несмотря на то, что ему не хватило четырех игр. В этом сезоне Мэттьюз стал настоящим бомбардиром, набрав 41 гол в 52 играх за «Мэйпл Лифс», продолжая развивать свою сильную оборонительную игру. На самом деле у него было пятое место по очкам, но он все еще отставал на 39 очков от 105 Макдэвида.

Маккиннон, самый старший из троих в возрасте 25 лет, становится финалистом Харта в третий раз в своей карьере. Все еще будучи подружкой невесты, звезда Avalanche финишировала второй в своих первых двух призовых гонках. К сожалению, для Маккиннона и любителей хоккея в этом сезоне он сыграл всего 48 игр, так что набранные им 65 очков сделали его восьмым в лиге. За игру, хотя он отставал только от Макдэвида, Драйзейтла и нападающих «Нью-Йорк Рейнджерс». Артемий Панарин. Даже если Маккиннон снова станет финалистом, будет трудно найти кого-то, кто не согласен с его рейтингом среди лучших игроков мира.